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Google高層大地震 出身印度的皮查接下矽谷最糟職位?

2019-12-20
作者: 陳曉陽

▲皮查接掌谷歌母公司Alphabet,表面上很風光,但得收拾一堆爛攤,還得被兩位公婆監督。(圖/達志)

12月3日,谷歌母公司Alphabet的兩位共同創辦人佩吉(Larry Page)與布林(Sergey Brin)宣布即日卸下管理職位,由谷歌執行長皮查(Sundar Pichai)接任母公司執行長。佩吉與布林在公開信中表示,公司像個21歲的年輕人,應該離家獨立了。他們將做個驕傲的父母,「提供意見與關愛,而不是每天嘮叨!」

這是自從2006年比爾蓋茲完全離開微軟,以及2011年賈伯斯病重辭去蘋果執行長以來,最受矚目的美國大型科技公司高層異動。目前,亞馬遜的貝佐斯是唯一兼任執行長的重要科技公司創辦人。(延伸閱讀:亞馬遜帝國揮軍  飆漲好戲還有續集

1998年,佩吉與布林這兩個史丹佛大學同學向4位天使投資人募資,包括貝佐斯,把他們的研究計畫拿來創業,在加州門洛公園(Menlo Park)一個雜亂的車庫成立了谷歌。2000年,谷歌已成為全球最大搜尋引擎。

由於當時「家裡沒大人」,2001年佩吉與布林找來施密特(Eric Schmidt)擔任谷歌董事長,繼而接任執行長。2004年谷歌推出電郵服務Gmail,同年8月以每股85美元初次公開上市(IPO),新任執行長皮查也在那一年進入谷歌。2011年,施密特在推特發文表示:谷歌已「不再需要大人每日監督了!」於是,施密特退居執行董事長,由佩吉接執行長。

重視財報 向傳統公司靠攏

2015年10月,谷歌進行架構重整,成立控股公司Alphabet,據說這是仿效股神巴菲特的波克夏.海瑟威公司。佩吉成為Alphabet的執行長,布林是總裁,皮查則升任谷歌執行長。

如今,Alphabet市值逾9000億美元,現年同為46歲的兩名創辦人合計持有逾11%普通股。根據《富比世》統計,截至8日,佩吉身家達607億美元,布林則有586億美元,分列美國第6及第7富豪。(延伸閱讀:Alphabet創歷史新高!谷歌:AI影響力勝過電力、火

兩名創辦人下台,宣告這家全球網路巨擘一個時代的結束;未來,谷歌或許會比較像一家傳統公司。首先,雖然據消息人士表示,皮查先前每週都會和兩名創辦人碰面,但對公眾,佩吉與布林兩人已神隱多年,公司彷彿又回到「家裡沒大人」的狀態,佩吉不接受採訪,缺席年度股東大會、新品發表會,而最著名的事件莫過於去年美國國會山莊召開公聽會,谷歌完全沒有高層出席,只留下一張空椅子,供媒體狂拍。

這些年來,大家提到谷歌,多半聯想到兩位天才創辦人,很少想到皮查,因為他也是一位非常低調的執行長。無論如何,現在皮查身兼谷歌與母公司執行長,日後應該不能再有藉口缺席國會公聽會這種重要場合。

其次,Alphabet將像傳統公司更重視財務報表,各式各樣的「射月計畫」,或所謂「其他押注」(other bets)將受到限縮。佩吉和布林對於公司日常營運完全沒有興趣,只想進行可能改變人類與世界的實驗,像是佩吉主導飛天車公司小鷹(Kitty Hawk)和對抗老化的Calico實驗室;布林則鍾愛增強實境眼鏡Glas),甚至自己擔任模特兒,不過該產品可用於錄影,引發侵犯隱私爭議。之後布林專注在X實驗室的長期計畫。

兩巨頭下台 股價大漲慶祝

這些野心之作耗費龐大人力物力,專家表示,值得關注的是他們是否會像蓋茲一樣出售個人持股,以資助自己的計畫。無論如何,佩吉與布林宣布卸下管理職位當日,Alphabet股價大漲近2%,顯示投資人樂見這項改變。但是,Alphabet今年以來累計漲幅28%,仍遠不如蘋果、臉書和微軟等其他大型科技股,這3檔股票同期大漲逾45%。(延伸閱讀:2020投資密碼:大型科技成長股

這是因為該公司面臨歐美加強法規監控,員工又對進軍中國及美國軍事合約表達抗議。今年,谷歌遭歐盟執委會罰鍰15億歐元,理由是其網路廣告平台阻撓微軟與雅虎等對手。去年,谷歌因安卓行動作業系統的反競爭行為被罰43億歐元,2017年則是電商違規行為被罰24億歐元。當初,佩吉與布林宣稱奉行「諸惡莫作」(don't be evil)的座右銘,如今面臨違反隱私、散布假消息等多種指責,證明理想與現實有很大差距。

谷歌兩名創辦人在內憂外患之際全身而退,今後,47歲的皮查將必須面對主管機構與公司員工的壓力。佩吉與布林仍將留任董事會,而且由於他們各持有25%及26%決策投票權,對公司未來任何決策都有不可違逆的權力。有美國媒體形容皮查接下矽谷一個最糟的職位,不過去年他的薪酬高達4億7000萬美元,應該足堪慰藉吧。

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