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日本百年企業長壽經營的祕密

2019-12-09
作者: 孫蓉萍

▲豐田汽車日本國內的產量在1999年累計達到1億輛。(圖/取自日本豐田汽車官網)

人都想長生不老,企業也想永續經營,不過在悠久的歷史中,天災人禍頻仍,要維持屹立不搖、持續獲利,絕非易事。然而,在日本不僅人民長壽,企業似乎也有長壽基因,全球長壽企業前10名中,9家企業來自日本,第1名的金剛組甚至有1440年的歷史。

許多大家耳熟能詳的日本企業,例如養命酒、龜甲萬、武田藥品等上市公司,歷史都超過200年。這些企業大都傳承了日本的傳統文化,同時又持續創新,因此備受推崇。來自台灣等地的海外觀光客造訪日本時,常購買日本的點心、酒、工藝品,或住日本的旅館,其實很多都是百年名店。明年舉辦的東京奧運和2025年在大阪舉辦的萬國博覽會,這些老店可望成為鎂光燈的焦點。

頂尖的1%家族 永續經營

當永續經營成為企業的熱門話題時,大家也不禁好奇:日本企業究竟怎麼辦到的?答案與家族經營有密不可分的關係。日本研究百年企業的權威學者後藤俊夫指出,日本創業至今超過100年的長壽企業,共有25321家,而且其中約9成是家族企業;在日本總共約260萬家企業中,長壽企業占比約1%。另一方面,日本企業約97%都是家族企業,因此長壽企業占家族企業的比率也約1%;換句話說,家族企業做到頂尖的1/100,才能永續經營。(延伸閱讀:日本千年企業竟達21家!謝金河揭密長壽原因是...

擔任日本經濟大學研究所特任教授的後藤俊夫認為,家族企業是支持日本經濟和產業發展的要角,不僅占比高達97%,雇用人口占的比率也達到77%。而且根據「2018年版家族企業白皮書」的統計,上市企業3546家中,家族企業的比率是52.9%;10種主要行業的家族企業,在營業利益率等收益性指標和自有資本比率等安全性指標,表現都比非家族企業好,而且股價表現也較出色。日本上市公司中創業最早的100家企業中,有36家是家族企業,書中統計了這些企業2008年1月到2017年底的股價表現,發現它的漲幅也高於日經平均股價指數和東證股價指數(TOPIX)。

▲1958年豐田汽車出口到美國。(圖/取自日本豐田汽車官網)

後藤俊夫分析個中原因是,所有權和經營權一致,決策速度快,而且有特殊的企業文化,往往形成競爭優勢的來源。基於這些原因,家族企業的業績長期趨勢穩定,給人安全感,在空頭時期的跌幅也會相對較小。

除了天災人禍 內部有挑戰

其實,要歷久不衰絕非易事。光是近200年來,日本企業就經歷了多次政治危機(明治維新、2戰戰敗)和天然災害(關東大地震、阪神大地震、311大地震);同時,全世界也一直在進步,企業必須面對科技創新、制度和標準的更新。此外,另一個內部挑戰則是家族內部失和,例如為了分產或繼承事業而反目成仇等;而且祖先們過去有成功經驗,後輩很難批判或否定,這也是造成摩擦的原因。

根據後藤俊夫的分析,安然度過這些危機的百年企業,可以歸納出6大法則:1、經營時有遠見;2、不過度擴張;3、建構並善用自己的核心能力;4、和利益關係人建立長期的信賴關係;5、做好風險管理;6、對於繼承有強烈的決心和準備。其中又以最後一項最重要,因為相較國外其他企業,這一項是日本獨有的特徵。後藤強調,支撐這6大法則的核心思想是「利他經營」,這400年來,日本建構了利他經營哲學,並且實踐至今。

日常生活中,許多產品都出自百年企業。以豐田汽車為例,起源是豐田佐吉1890年發明了自動織布機,並取得專利;1894年成立豐田商店,銷售自己發明的商品,使用織布機的紡織業搭上一次世界大戰的景氣順風車,員工增加到1000人;1918年創設豐田紡織公司。

1920年,畢業於東京帝大工學部的長子豐田喜一郎進入企業中;1926年新成立豐田自動織機製作所,並大量生產「豐田G型自動織機」;1933年成立汽車部,應用織布機的機械加工等技巧,並靠著出售這種織機專利賺得的資金,用來研發汽車,開發出可量產的轎車和卡車;1937年設立了豐田汽車工業公司。

豐田花王 創新是成功要素

創新是百年企業非常重要的因素。豐田喜一郎將父親的遺訓整理成「豐田綱領」,其中提到「潛心研究與創造,不斷開拓,時刻站在時代潮流的最前端」。2018年度豐田的研究開發費用高達1兆800億日圓,比前1年度增加1.4%,排名日本車商第1,高於本田的7900億日圓,由此可以看出該公司對研發不遺餘力。

另一家創新不手軟的百年企業是花王。1887年長瀨富郎成立西洋雜貨店長瀨商店,進口肥皂、文具的商品。為了讓更多人能用物美價廉的香皂,1890年他開發出日本製的香皂在日本銷售,1925年成立花王石鹼株式會社長瀨商會。

經過不斷努力,目前集團事業主要分成美妝用品、肌膚和美髮用品、健康護理用品、家居清潔用品和工業化學用品5個事業領域;例如一匙靈、妙兒舒、Biore等,都是花王旗下的產品。花王每年都投入重金在基礎研發上,2018年度研究開發支出達到577億日圓,占營收比率高達3.8%。(延伸閱讀:日本花王百年不敗神話!謝金河:好運只會眷顧勤勉工作且行為正直的人

▲左圖:花王創辦人長瀨富郎、右圖:給家人的遺言。(圖/取自謝金河臉書)

此外,這些公司都把「對社會進步有所貢獻」明確定為公司綱領,例如豐田綱領中,就明文指出「上下同心協力,忠實於公司事業,以產業成果報效國家」,同時提到「發揚友愛精神,以公司為家,相親相愛;尊崇神佛,心存感激,為報恩而生活」。花王創業者長瀨富郎在他的遺囑中留給家人的遺言:「只有勤奮工作及堅守誠信的人,才能獲得好運。」至今仍然是花王員工的指導方針。

NEC也是百年企業之一。1899年日本工部省的電氣技師岩垂邦彥成立了日本電氣合資公司,開始進口美國西部電氣(W.E.)公司的產品,隔年W.E.公司出資54%,改組為日本電氣公司(NEC),可以說是日本第1家和外資合資的公司。

1920年NEC和住友電線製造所(現為住友電氣工業)技術合作,1932年住友財閥的總公司又從美國企業手中買下所有股票,取得經營權。NEC最早從事的是電話和開關的生產、銷售和維護,之後展開無線電通訊業務,並研發電晶體、電子交換系統,還提供電信公司海底光纜系統。

顧客至上 新觀念引領潮流

後藤俊夫曾經任職NEC 33年,對這家百年企業的觀察也特別入微,對於這家「有悠久歷史又非常先進的企業」,有兩件事讓他印象深刻。第1是把顧客服務放在第1,產品第2,「顧客至上」這樣的觀念在當時是全新的概念。第2是1977年制訂C&C概念,即「電腦與通訊」,30年前就有現在我們說的資通訊(ICT)這種想法。他說:「企業堅持傳統,同時在技術開發和行銷方面持續創新,這就是百年企業的精髓」。

▲龜甲萬的前身是野田醬油,不但歷史悠久,也早在60多年前就進軍海外。(圖/取自謝金河臉書)

在台灣也有高知名度的龜甲萬醬油,最早可追溯到1661年。江戶時代初期,現今的日本千葉縣野田市附近有優質的大豆、小麥、鹽等製造醬油的絕佳條件,使得醬油產業蓬勃發展,但也因此競爭激烈。1917年,野田地區茂木家族的6家和高梨家,加上流山地區的堀切家整合,設立了野田醬油株式會社,也就是龜甲萬的前身。(延伸閱讀:謝金河:龜甲萬350年醬油夢

而且當時就有不成文的規定,每1家一個世代只能派1人進入公司。1957年龜甲萬就看好外國市場,進軍美國,目前在全球超過100國都能看到龜甲萬的產品。

經營環境變動快速,對家族企業是一大挑戰。尤其是長壽企業,如果不能跳脫上一代的成功經驗,自我變革,將很難持續發展。另一方面,愈來愈多企業的子孫繼承意願低落,也形成一大問題。不忘初心的同時,還要持續創新,將是企業延壽的關鍵。

▲龜甲萬的前身是野田醬油,不但歷史悠久,也早在60多年前就進軍海外。(圖/取自謝金河臉書)

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