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梁孟松用台積電管理術 助中芯轉骨

2019-11-27
作者: 林宗輝

▲梁孟松改造中芯體質,順利提升產能。(圖/攝影組)

隨著中芯最新一期的財報發布,亮眼的營收表現一掃之前在營運上的陰霾,不僅28奈米產品良率大幅改善,14奈米也已經箭在弦上,在中國整體經濟偏弱的狀況下,中芯似有逆流而上的味道。

根據中芯財報數字,其第3季營收達到8億1600萬美元,較上季的7億9000萬美元有略微增長;但重要的意義在於今年首度轉虧為盈,且淨利一舉拉到8400萬美元的水準。

同時在第4季財測方面,中芯國際預計營收將較第3季增加2%~4%,毛利率預計將從20%成長為23%~25%,14奈米產品也即將加入產線貢獻營收。這些都成為梁孟松接任中芯聯席執行長之後的亮眼成績。(延伸閱讀:中國半導體幕後的台灣科技大將

轉虧為盈的兩個因素 體質變好,供應鏈本土化

中芯財務數字的改善主要來自兩個方面,首先是自身經營體質的改善,再來則是受惠於供應鏈本土化的政策推動。

中芯從2015年宣布28奈米製程量產之後,良率改善腳步遲緩,致使其營收占比無法提升,在最初幾年,若沒有高通為了政策目的而在中芯下單,基本上是長期處於沒有客戶的狀態。

在最新一季財報中可以觀察到,28奈米製程占營收比重從上一季的3.8%成長到4.3%。另一方面,中芯8吋晶圓產能逐漸往下調整,2019年第3季約為133萬片,是近兩年來新低,但實際出貨客戶晶圓片數卻高達131萬5000片,換算產能利用率約98%,亦創下近年最高紀錄。這些都為中芯的營收和獲利成長打下了基礎。

由於美中貿易戰,中國一直在進行的供應鏈本土化工作也更為激進。早期為推動中國晶片設計產業的發展,鼓勵相關業者在晶圓廠投片開光罩,相關費用由政府支出,後續量產還能享有減稅優惠,在此鼓勵之下,過去很長一段時間可以看到中國的晶片設計產業各種方案層出不窮。(延伸閱讀:中國供應鏈向美國說分手 台廠接收3大機會

理論上這些接受補貼的晶片設計業者找尋代工對象時,本土的中芯應該會是第一選擇,但早期中芯並沒有從相關補貼中獲得太多好處,關鍵在中芯主流製程因良率不佳而導致產能供給不足,一來吃不下相關訂單,二來接單之後的產能也無法確保。

如今在梁孟松親自操刀調整體質後,中芯良率和生產效率的均衡有明顯的改善,非正常的額外晶圓消耗大幅降低,對獲利作出貢獻。

加上因中國政策優惠增加的訂單也不再像過去一樣只能當過路財神,而是真正轉化為中芯的實際獲利,未來隨著中芯產線效率與良率的進一步提升,這方面帶來的營收貢獻將會更明顯。

記者訪問了一家知名晶片設計公司業者,他表示,梁孟松過去幾年在中芯主要以改善內控以及流程管理的最佳化為主,先進製程的開發反而不是重點。

他進一步說明,梁孟松將台積電的最新管理思維帶進中芯,取代張汝京創立中芯初期的老舊作法,是中芯得以改頭換面的最大關鍵。

改頭換面的最大關鍵 先管理流程,再要求製程

眾所周知,梁孟松在三星時,曾協助三星推動從28奈米到14奈米的技術改造與發展。

不過,三星後來決定在7奈米跳過DUV直上EUV,對梁孟松技術的需求已經降低,且三星本身的管理問題,梁孟松也無從置喙,之後遭遇發展困境的中芯邀請梁孟松加入,兩者一拍即合。(延伸閱讀:三星啟動兆元大投資 企圖彎道超車台積電

作為技術與管理狂人,對生產流程細節要求極高的梁孟松,很快就發現中芯的問題:那就是管理效率太差,機台的生產流程拖沓,多餘工序也造成良率降低。如果沒有改善,未來發展什麼先進製程技術都是白費。

梁孟松最初的工作,就是從生產良率和管理效率進行改善,拉高產能利用率,而14奈米及之後的先進製程發展,則是在公司體質改善之後的第2階段目標。

目前台積電的製程發展已經前進到5奈米,2020年初就會正式量產,相較之下,中芯14奈米仍要等到明年才會較大規模生產,技術差距仍相當大,但中芯28奈米以下的製程已經相當穩定,良率也高,配合中國的半導體供應鏈本土化政策,恐怕台積電的中國低階製程市場空間會逐漸被侵蝕。

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