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競技輪椅 帕運選手的幕後英雄

2019-11-13
作者: 孫蓉萍

▲石井勝之繼承父業,持續為運動員製作頂尖的輪椅。(圖/陳俊松)

奧運和為身心障礙者舉辦的帕拉林匹克運動會,明年即將在日本東京登場,剩下約300天的時間內,各國選手都加緊練習。同一時間,位於日本千葉縣的OX Engineering公司也忙著趕工,因為它是日本競技輪椅最知名的廠商,1996年起,帕運選手使用OX輪椅而獲得的獎牌數總共達到122面。OX集團社長石井勝之指出,帕運舉行前,競技用輪椅需求旺盛,甚至要4個月後才能交貨。

獲獎無數 明仁天皇曾參訪

OX的創辦人是石井勝之的父親石井重行,原本開機車行,在石井勝之幼稚園入學式當天車禍受傷後,不良於行,但在大約30年前,醫院的輪椅不美觀又重,於是他決定自己製作輪椅,而且獲得好評,於是石井重行收起機車行,正式開始生產輪椅。

石井重行過世後,石井勝之接下社長的重責大任。他說:「看到使用者因為OX的輪椅,豐富了他的人生,就會覺得很開心,並且成為繼續努力的原動力。」今年還被《日經商業週刊》選為「轉動世界的50人」之一。這些年來,OX屢次獲獎,例如優良中小企業獎、地方經濟大賞等,當時的明仁天皇(現為上皇)也曾經到公司參觀。

以規模來說,OX在日本輪椅廠商中只排名第4,但它的產品是許多帕運選手的首選,目前和OX簽約的各國選手約有30人,例如田徑女王之稱的美國選手麥費登(Tatyana McFadden)、日本輪椅網球選手國枝慎吾等頂尖運動員,OX受到這些名將青睞的原因,是因為產品能讓他們達到運動員的最終目的──贏得比賽。

石井勝之解釋說,大量製造來降低售價的生產模式適用於中國,日本則擅長照顧到每一個細節,創造附加價值,讓消費者願意付這筆錢,而OX日常用輪椅售價更比日本其他廠牌貴10萬日圓左右。

比起只有大中小尺寸的衣服,穿量身訂製的衣服,當然更舒適;輪椅也是一樣,每個人體形不同,殘障的部位也不同,適合的輪椅當然也不一樣。因此向OX購買輪椅前,公司會花至少兩小時詢問各種細節,例如使用者有沒有握力或腹力?是否通勤?搭電車或巴士?住的是透天厝或公寓?住家的通道有多寬?桌子的高度是多少?藉此判斷適合使用多大、多高,或什麼材質的輪椅。

為了研究出最佳性能,OX會盡量參加每一場在日本國內舉行的殘障田徑、籃球、網球等比賽,一方面是如果輪椅一旦發生狀況,可以立刻維修,另一方面是和選手交換意見,了解選手的需求,也可藉此蒐集資訊,進一步改良產品。(延伸閱讀:全球步入高齡化社會 輔具產業高成長 )

客製化的細節控 貴得有理

目前OX的年營業額為10億日圓,事實上廣受好評的競技用產品只占總營業額的1成,花費心力但獲利不高,也因此其他大廠不願涉足這個領域。儘管如此,OX仍堅持競技領域,原因在於商業模式。

石井勝之透露,OX不斷在競技的領域精進技術,研發出更輕、更堅固的產品,再應用在日常用品中,從中得到的利潤,又拿來投注在研發更有助於選手贏得比賽的產品。負責生產輪椅的OX新潟公司社長松元俊文指出:「我們以OX為傲,開發新產品的時候討論的是,怎樣做出像OX的產品;如果產品不能說服自己,就沒辦法賣。」

他希望未來10年內,營業額能倍增為20億日圓,在海外銷售的比率則由目前的5%增加到50%。目前進軍的國家為台灣、南韓、中國和泰國,將來還要拓展歐美、中東等市場。在台灣,由赤陽工業公司經銷OX的產品,赤陽總經理詹增坤指出,原本就對OX供應輪椅的零組件,去年10月開始進一步合作銷售。雙方還互相切磋琢磨,希望交流彼此缺乏的技術,一起製作符合當地需求的產品。讓輪椅選手獲勝,或協助身障人士拓展視野,都是輪椅業者的心願。(延伸閱讀:于卓民:醫療器材業的品牌轉型之路 )

▲美國女將麥費登靠著OX Engineering的產品拿下許多冠軍。(圖/達志)

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