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獨家直擊》那一天,蘋果龍潭廠五輛吊車如火如荼趕工

2019-10-30
作者: 林宏達

▲蘋果龍潭新廠外觀鷹架正在拆除,準備安裝無塵室等設備。(圖/陳俊松攝)

2017年5月,本刊以封面故事「蘋果的台灣神祕兵團」,報導蘋果在台發展Micro LED(微發光二極體)次世代顯示技術的歷程。今年10月25日,本刊記者再次重回現場,竟發現蘋果正在龍潭科學園區大興土木,今年12月,蘋果在台灣的第3座新廠即將完工。

工地門口的告示牌清楚寫著,這是美商蘋果電子在台的新工程,由潤弘精密工程承造,預計在今年12月2日完工,離蘋果原有的龍潭廠只有約100公尺的距離。但是,這座新廠規模比舊廠更大,舊廠只有兩棟主建築,新廠工地的告示牌卻寫明,新廠是地下3層,地上6層,總共5棟建築物組成。

新廠12月完工鄰近友達,台積電

我們造訪的這一天,白色的建築物外牆早已完成,廠房前的道路完全封鎖,5輛吊車圍繞著這座新廠同時施工。本刊記者觀察,這座廠房準備進行無塵室裝配工程,繞到廠區後方看,特殊氣體的儲氣槽也已樹立,台電的施工人員同時在旁開挖,修改電力系統,所有人全力動員,讓這座廠盡早上線。龍潭廠仍然戒備森嚴,任何人只要接近廠區拍照,就會有警衛衝出來制止。

蘋果此時興建龍潭新廠,極有可能是因為在Micro LED技術上取得突破。一位業界人士透露,蘋果原本併購Micro LED新創公司LuxVue,用這家公司的技術在台灣設計下一代的Micro LED顯示器,但後來遇到障礙,整個團隊搬回矽谷。蘋果在總部附近,買下一座舊的晶圓廠,「他們放棄了LuxVue的技術,」用半導體設備重新發展Micro LED的新製程,「半年前,聽說蘋果把Micro LED的團隊又搬回龍潭了。」 (延伸閱讀:蘋果加碼台灣,併購,擴廠雙管齊下

▲(圖/陳俊松攝)

去年3月19日,美國彭博社也以「蘋果發展新顯示技術的祕密工廠」為題,介紹蘋果在加州Santa Clara的實驗工廠,並且表示,蘋果在Micro LED已取得不錯的進展。從蘋果近期申請到的專利看來,蘋果過去的Micro LED專利多由LuxVue團隊設計,這兩年發表的專利,卻出現不少新面孔,都和業界觀察不謀而合。

Micro LED商機大看蘋果何時亮出底牌

蘋果龍潭廠旁邊,就是友達的廠房和台積電的廠房,這兩家公司都是蘋果發展Micro LED的重要夥伴,離這座新廠走路不到2分鐘即可抵達。本刊採訪得知,蘋果在設備上得到了突破,美商發展出一款不需要光罩的新型曝光機,「本來大家都在懷疑,面板產業都在往下了,你為什麼還要發展新設備,看到Micro LED才了解」,產業人士觀察,這款設備能在玻璃基板上大量製造Micro LED,除了大幅降低成本,產品設計也更為方便,「龍潭新廠將引進一台,還會陸續從矽谷搬設備過來」,採訪當天,我們就看到來出差的外籍蘋果員工,匆忙搭計程車離開工廠。

2014年蘋果在這裡籌建第一座新廠時,工作之一就是發展高解析度的OLED螢幕,當時全球相關供應商在這裡頻繁進出,同時也在這個廠裡發展Micro LED技術跟OLED競爭。3年後,高解析度的OLED就在iPhone上現身。 (延伸閱讀:獨家曝光蘋果的台灣神秘兵團直擊桃園龍潭研發基地庫克集結台灣人才打三星

如今蘋果又在龍潭設立新廠,但接下來的Micro LED商機,可能跟你想的不一樣。一位業界人士觀察,「蘋果一向採用的是已經成熟的技術」,蘋果這麼早投入Micro LED,除了可以更早掌握技術,也能及早從設計上思考,如何運用Micro LED的特性。例如,AR眼鏡是今年的熱門新產品,蘋果可以用自己掌握的專利設計出完全不同的產品。

蘋果採用新顯示技術,多半從Apple Watch開始,像第一代的Apple Watch,就是蘋果第一次採用OLED技術,也比LG的智慧型手錶晚了一年採用OLED。按照這個邏輯觀察,要等到其他競爭對手推出搭載Micro LED的手錶或AR裝置後一年,較有機會看到蘋果亮出手中底牌,導入Micro LED技術,從新廠進度來看,最快恐怕要後年才有可能。

▲友達董事長彭雙浪在今年顯示器展中表示,未來2年內就能量產Micro LED。(圖/吳尚哲攝)

不過,Micro LED是台灣顯示器產業重要的機會,也是蘋果投資甚深的一項技術,問題只在成本能多快降低?何時會正式推出?可以確定的是,蘋果的龍潭廠將扮演關鍵性的角色。

Micro LED創新應用大爆發台灣產業新機會

換個角度觀察,今年台灣光電展上,Micro LED新創公司都紛紛表示,明年將正式啟動量產,而台灣是最適合量產Micro LED的地點,明年將是各公司競相展示量產能力的一年。

例如,英國Plessey公司總裁Mike Lee在公開演講中透露,已經有客戶要將這種技術運用在AR眼鏡上,由於AR眼鏡價格較高,適合這項技術發展,他擁有英國劍橋大學研發的技術,也在英國建立一條實驗線。接受本刊採訪時,他表示今年要在台灣準備量產Micro LED。

「我們需要大量的6吋和8吋晶圓產能,全世界最大的8吋晶圓產能就在台灣!」他說,Plessey擁有製造微型LED的獨家技術,台灣半導體和LED的供應鏈,最適合生產Micro LED,這一次光電展,他展示跟台灣和蓮光電合作完成的高解析度Micro LED螢幕。「下一步,我們會用到12吋晶圓,用28奈米製程來生產」他希望能跟台積電合作,要用半導體廠的製造能力,解決Micro LED的生產問題。

台灣新創公司,錼創科技董事長李允立則在論壇中表示,「現在大家只問什麼時候能量產,」他認為,到明年底,在市場上就會看到Micro LED產品出現在市場上,「我們會是第一個量產的公司。」今年錼創在顯示器產業最重要的SID大會上拿到兩個獎,他們做出的透明顯示器,平常看就像一片玻璃,啟動之後,玻璃上微小的LED晶片,就能變身成高解析度的螢幕。(延伸閱讀:研發微發光二極體最大海外基地預計明年量產,可能取代三星OLED

他透露,歐、美、日等地車廠找上錼創,討論如何利用Micro LED高亮度、高解析度的特性,開發新型的車用顯示器。

Mikro Mesa創辦人陳立宜則把重點放在物聯網商機上,他甚至認為,Micro LED有可能做出像便利貼一樣,便宜、柔軟、省電的「便利貼螢幕」,以幾平方公里的規模生產。「但是,產業也可能因此Reformation(重組)。」他舉例,像Micro LED生產過程可以高度客製化,可以因此打入全新的市場,「現有的產業鏈要用來生產Micro LED,產業鏈需要比較大的變更,非常多的小公司可以參與,做出IoT 顯示器。」他也認為,Micro LED量產的技術「已經ready」他透露,他領導的公司在3微米的LED巨量轉移技術上,「已經做得還不錯,」他將從穿戴式裝置和小尺寸螢幕開始切入市場。

▲蘋果龍潭一廠內大廳裡高掛蘋果LOGO,這裡就是蘋果在台灣研發先進顯示技術最重要的基地。(圖/攝影組)

蘋果研發Micro LED,最緊張的應該是韓國三星電子,因為三星一向以顯示技術的百貨公司自居,必須保持技術領先,因此不但罕見投資台灣Micro LED公司,去年在CES(消費電子展)上推出的Micro LED電視,也是跟台灣新創公司合作生產的成果。三星甚至有可能在摺疊手機之後,推出配備Micro LED螢幕的高階手機。

明年,會是Micro LED量產的元年,由三星等其他廠商打頭陣,從大尺寸到小尺寸的螢幕,都有Micro LED產品。

業界人士觀察,Micro LED仍在持續演進,就像LCD剛推出時,每英寸成本是200美元,現在則是0.5美元,Micro LED還在發展初期,「OLED和LCD無法滿足的需求,就是Micro LED的機會。」

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