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Google帶頭開戰 電競PC廠剉咧等

2019-10-08
作者: 林苑卿

▲今年GDC上,Google Stadia負責人Phil Harrison高調展示遊戲串流在手機、平板上流暢運行的過程。(圖/達志)

7月時,一家全球知名的電競PC品牌廠商高層,急急忙忙找上谷歌召開祕密會議。這場祕密會議,攸關到現在被視為PC救星的電競市場,未來是否還能「維持現有的營收與獲利」。〈延伸閱讀:美國總部現場直擊》5G生死鬥!全球手機晶片霸主高通的最新布局

大咖都來卡位輝達搶頭香 蘋果也跟進

為什麼PC業者會這麼緊張?場景回到今年3月20日,谷歌在一年一度的GDC(遊戲開發論壇)上正式發布遊戲串流平台—Google Stadia,宣布加入遊戲串流服務戰局,讓全球電競PC廠商全都笑不出來。

谷歌並非第一家推出遊戲串流平台的廠商,早在2015年NVIDIA(輝達)就已經發布遊戲串流平台—GeForce Now,甚至微軟也搶先在2018年10月就亮相旗下遊戲串流平台Project xCloud。

短短的兩年間,亞馬遜、蘋果等巨頭,都集中在這段期間競相卡位,在眾多科技大廠龐大資源一同挹注之下,似乎正在加快這股熱潮成形速度。

3月時谷歌副總裁暨總經理Phil Harrison(菲爾.哈里森)、Google Stadia的負責人高調演示了用Chrome瀏覽器就能輕鬆藉由智慧手機、平板甚至入門級PC,在無須下載遊戲的情況下,5秒內就能迅速開啟網路連結,免除過去須耗費漫長時間等待遊戲下載的過程,流暢地大玩全球第4大遊戲開發商育碧旗下最暢銷AAA大作的遊戲—《刺客教條:奧德賽》。

這項展示,立刻引起各界的高度關注,在YouTube的點閱率已突破230萬次。

畢竟在谷歌之前,從來沒有任何一家遊戲串流平台廠商,可以支援跨智慧手機、平板及PC裝置玩AAA大作的遊戲。

透過這個串流平台,可以隨時隨地跨裝置玩同一款遊戲,也不需要再砸大錢採買昂貴的遊戲機或電競PC;甚至谷歌在旗下高度普及的YouTube,也加入了Play Now(現在就玩)的功能,讓觀看者在YouTube觀賞試玩遊戲的影片後,可以立即開啟遊戲連結,甚至透過支援「跳關」功能,讓其他網友可以直接從這個遊戲畫面開始玩,提高遊戲互動性,都是全新的消費體驗。

高價裝置掰掰 支援跳關功能 提高互動性

資策會產業分析師龔存宇分析,Google Stadia就是用YouTube當媒介分享網路連結,遊戲玩家透過觀賞直播主試玩遊戲的直播影片後,有興趣地話馬上就可以切入到這款遊戲,藉此拓展出一個「非玩家」的新市場。

預計11月Google Stadia的服務—Stadia Pro就會在美國、加拿大、英國、法國、荷蘭等歐美國家登場,在這些國家將可率先在Google Stadia中,體驗育碧、EA、卡普空、2K等21家知名遊戲大廠開發的31款熱門遊戲。

「遊戲串流是一個阻止不了的趨勢!」曾開發出受歡迎的《世界2》、《銀河掠奪者》的手機遊戲開發商奧可森,創辦人暨執行長王樑華很肯定地說,遊戲串流平台讓終端消費者不用再追求更高規格的硬體,使玩遊戲的門檻變低了,甚至可能會有前面10分鐘免費試玩,如此一來,未來玩遊戲的人會變得更多,遊戲開發商的遊戲被遊戲玩家接觸的機率也會更高,曝光機會也會更多。

根據市調機構Newzoo最新全球遊戲市場預測報告指出,2019年,全球遊戲市場規模將達1500億美元。IDC則預估,2022年,全球遊戲市場規模將逼近2000億美元。未來,遊戲串流服務市場興起後,市場規模還會再擴大。

尤其,過去遲遲未能讓終端消費者埋單,最大的關鍵就在於:無法克服玩遊戲時出現高度延遲的窘境。但如今,這個瓶頸即將被快要到來的5G技術突破了。

遊戲集團橘子旗下資安公司果核數位總經理丁瑋明,分享6月在上海MWC(世界通訊行動大會)的觀察,「展會上遊戲串流服務都展示了5G的概念,讓大家對遊戲串流是有一些期待。」未來遊戲串流的運算都放在雲端,變成手機與其他終端裝置只是一個呈現端,因此更容易做到跨平台與跨裝置的目的。

5G商轉大餅 看好AI 微軟與索尼聯手

不單單是谷歌,微軟、輝達、蘋果等科技巨擘也在積極搶食5G商轉後的遊戲串流服務市場大餅。

今年3月,微軟也展示出由遊樂場遊戲工作室開發並放在Xbox上的賽車遊戲《極限競速:地平線4》,可以透過Xbox One控制器在Android(安卓)手機上播放的影片,藉此凸顯自家遊戲串流服務也將可實現在手機操作的願景。「xCloud(微軟遊戲串流服務)不僅是來勢洶洶,還有充分的準備,要拿下這個市場。」微軟雲端物聯網事業群副總經理李啟後接受《財訊》專訪時胸有成竹地說。〈延伸閱讀:對決高通 聯發科能重返榮耀?

今年5月,微軟宣布與索尼(Sony)雙方將合作開發基於遊戲串流體驗與人工智慧解決方案,「未來的遊戲也是AI的世界,我們很高興能與索尼擁有這樣的know how(知識)的公司合作。人工智慧方面,微軟的AI技術要加值在索尼的矽晶片上,在晶片上做一些優化,讓使用者情境更流暢,而這些晶片將會搭載在索尼的消費產品中。」李啟後說。

「未來終端的智慧裝置,可能不一定會需要用到heavy(重量級)的AI晶片,而是會搭配比較light(輕量級)。」李啟後表示。近年來微軟大刀闊斧整頓旗下的事業部門,加碼投資並擴大雲端業務,就是嗅到雲端串流的龐大商機,未來所有的運算都在雲端,終端裝置最大的功能只剩下畫面呈現。

「在微軟的產品規畫裡面,未來高階電腦以下的電腦,甚至不再需要高端的處理器與繪圖晶片,取而代之的是輕量級的AI(人工智慧)晶片。」一家電競PC品牌廠商高層私下透露,在微軟的藍圖裡,未來電腦充其量只是一個比較多一點功能的顯示器而已。

「微軟未來將試圖以更高的成本去創新功能與規格,這是為了去搶下電競高階筆電的市占;但同時,卻要再把入門級電腦的價格壓得更低。」PC廠商高層手指著1份由微軟內部所提供的產品藍圖規畫無奈地說,在微軟的產品藍圖規畫中,最入門級的筆電售價還不到300美元,折合新台幣還不到1萬元。

而原本輝達的遊戲串流平台GeForce NOW僅能在PC、Mac、輝達自己推出的微型遊戲機Shield使用遊戲串流的服務,近期輝達已宣布年底預計加入安卓平台的支援,也就是未來GeForce NOW用戶也可以透過行動裝置玩雲端遊戲。3月,蘋果也宣布只要是iOS用戶都可以免費下載遊戲串流平台Apple Arcade,玩超過100款全新獨家遊戲。〈延伸閱讀:市場龍頭爭霸 5G供應鏈搶先賺

遊戲生態丕變 電競PC 將聚焦利基市場

面對業界來勢洶洶,7月電競PC品牌廠商高層祕會谷歌,在這場祕密會議結束後,得出的結論令硬體業者沮喪:遊戲串流已不可逆,電競PC品牌和谷歌可合作的空間其實很小。

不過,全球高階電競PC龍頭微星雖然緊張卻不悲觀,強調仍會持續深耕市場。日前英特爾最新一代處理器Core i7亮相,華碩、微星等業者不約而同展出搭載英特爾最新處理器的創作者筆電,凸顯高運算與高效能優勢,準備大舉搶攻利基型的創作者市場;技嘉則直接與微軟結盟,推出一款導入微軟Azure AI技術的筆電—AORUS 15。

「我們營收可能會維持,但很難再快速成長。」一家電競PC品牌高層直言,這代表未來要更加聚焦利基市場,例如開發針對剪輯師、設計師等特定族群所需要的功能、規格更加強大的高階、專業級PC,毛利會更高,但可以預期的是,營收恐怕就難再出現大幅躍進了。〈延伸閱讀:5G企業專網 台灣之星續命大補丸?

▲由於遊戲串流趨勢不可逆,電競PC品牌商的營收成長也面臨考驗。(圖/攝影組)

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