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美國總部現場直擊》5G生死鬥!全球手機晶片霸主高通的最新布局

2019-10-02
作者: 林宏達

▲圖為美國聖地亞哥高通總部。(圖/資料室)

「每家美國公司一定程度都受到貿易監管的限制,但事實上,高通已經向華為開始供貨,並一直想辦法未來能夠持續供貨。」

說這句話的人,是高通執行長莫倫科夫。9月24日,他在高通聖地牙哥總部,接受中國「財新網」專訪,向華為伸出和平的橄欖枝。前一天,華為創辦人任正非也公開表示「擁抱美國公司」。

新轉折!華為擁抱高通,改寫戰局

從這一天開始,聯發科股價從389元的高峰下墜,先前,多份外資報告指出,若是華為建立去美化供應鏈,聯發科將是受益者,現在,華為擁抱高通,明年初的5G戰局,局面再次改寫。(延伸閱讀:對決高通 聯發科能重返榮耀?

高通是5G產業鏈中最關鍵的半導體公司,擁有大量行動通訊專利,因此,高通向手機製造商收取權利金,是以整支手機的價格為基礎計算,賣同樣一顆晶片,手機賣愈貴,交的權利金愈多,因此被稱為「高通稅」,蘋果曾因此控告高通,最後仍和解收場。美國法院曾有意裁罰高通,卻被美國政府以國家安全為由阻止,由此可見,這家公司在行動通訊技術的重要性。

9月24日,本刊記者參加高通在聖地牙哥舉辦的5G研討會,這是第一次,高通花3天時間,在總部向台灣記者展示5G技術。

走進聖地牙哥的高通總部,第一眼看到的是這裡優閒的氣氛,在總部旁,入夜後路上抬頭就能看到繁星,但隨後就注意到,入夜後的高通研發中心仍然燈火通明。

高通重視技術的氛圍,走在路上就感覺得到,這家公司把對公司有貢獻的員工名字和感謝話語,刻在總部內的水泥路上,總部大樓裡專利都刻在金屬牌上,形成一道長長的專利牆,而且,還不只一棟大樓有專利牆。

5G手機晶片,是明年晶片市場的第一場大戰。根據IDC(國際數據資訊)9月9日的最新報告,2019年全球手機市場,將較前一年下滑2.2%,但2020年手機市場將成長1.6%,整合手機數據機和手機處理器的5G單晶片,將是2020年最重要的亮點,不只比誰做得出來,還比誰的價格更有競爭力。

幾天前,華為才嘲笑高通沒有5G單晶片產品。參訪第一天,高通資深副總裁暨4G/5G業務總經理杜爾加.馬拉蒂(Durga Malladi)就打出一張投影片,「目前全世界有150款設計中的5G手機,是採用高通的5G晶片」,今年推出的兩款5G數據機晶片只是前菜,他打出投影片表示,明年上半年,高通的6、7、8系列手機處理器,都將投入5G單晶片大戰。高通員工透露,高通會先把7系列晶片打造為5G單晶片,可能會在12月,高通在夏威夷舉行的大會上公開。

今年,中國發放4張5G執照,北京已有部分地區收得到5G訊號,在美國,已開始小範圍布建5G毫米波網路。高通已層層布局,要在5G時代大賺!

在中國,高通原本就有相當大的市占率,打開小米、OPPO、VIVO等中國品牌網站就能發現,從高階到中階,加上有能力自製手機晶片的華為,大部分中國品牌都採用高通晶片。(延伸閱讀:市場龍頭爭霸 5G供應鏈搶先賺


超自信!技術再升級,擴大市占率

中國在5G時代較為容易的Sub-6技術,這種技術較不容易被阻斷,但能承載的資訊也少得多。至於美國用的是更先進的毫米波技術,能承載比Sub-6多10倍的資訊;而在這方面,高通是全球最領先的公司。

採訪時,本刊記者問高通員工「毫米波不是一張紙就能隔絕訊號嗎?收訊不會有問題嗎?」他們拿出1支5G毫米波手機,讓記者實際體驗,「這支手機四邊都是天線。」這位員工解釋,毫米波訊號就像1顆強力橡皮球,發射後會四處反彈,只要手機任何一邊天線收到任何角度彈過來的訊號,通訊就不會有問題。

▲高通展示5G毫米波通訊如何在工廠環境中抵抗干擾的能力。(圖/資料室)

新武器!毫米波功力強,通訊無死角

幾位媒體記者一起擁上前,4隻手把手機的4個邊框全擋住,手機卻仍然能繼續通訊,「你們想殺死5G?」他得意地笑,「你看,還是有訊號吧,沒那麼容易!」

這只是第一步,第2天,高通花一整個早上解釋在Wi-Fi和藍牙技術上的藍圖。聽完才發現,5G是要付月租費的昂貴服務,要賺5G商機,必須連不用付月租費的Wi-Fi也拉進來。

「Wi-Fi與5G是非常互補的。」高通資深副總裁暨連接與網路部門總經理帕托(Rahul Patel)說。

▲圖中白色物體就是高通的5G毫米波天線。(圖/資料室)

如果用水管來比喻,5G就像是大水管,到了家家戶戶,就改接上Wi-Fi的小水管。他打出一張投影片解釋,現代家庭太多東西已經連上網:像電視、智慧音箱、平板電腦、手錶,甚至烤箱、電燈,消費者不會為每一樣家電都花大錢連上5G網路。

高通已經預見,未來Wi-Fi會跟著5G起飛。他們今年推出的Wi-Fi晶片,不但反應速度和頻寬能和5G更接近,同時一個Wi-Fi設備最多可以連結1500件物品!高通的下一步可能將Wi-Fi、藍牙和5G晶片一起銷售,挑戰Wi-Fi老大博通的江湖地位。(延伸閱讀:5G企業專網 台灣之星續命大補丸?

高通也看好藍牙技術在5G時代的重要性,近幾年,真無線藍牙耳機帶動台灣瑞昱等IC設計公司大漲,現在,高通也認定藍牙是5G商機裡的另一個重點。

高通副總裁暨行動與運算連接部門總經理迪諾(Dino Bekis)表示,未來每個人拿著5G手機,還是會需要再連結其他裝置,聽音樂、玩遊戲,或是看電視。5G的訴求是即時,不能讓消費者投放到電視上欣賞時,發現電視上的畫面比手機慢半拍,因此高通也改造藍牙技術。

不過,只會賣設備,不能算是會賺錢,高通還想賣一整套的解決方案和服務,成為5G時代的新機會。大會裡高通展示著,透過5G車聯網,你的汽車可以問前方車輛「附近有多少車」,提早發現轉角處,車主看不見的來車,預防車禍發生,或是讓汽車直接和路邊的交通號誌溝通,汽車「知道」前面有紅燈,能提早減速,降低油耗。

▲高通看好5G在車用網路市場發展。(圖/資料室)

新商機!Wi-Fi、藍牙、車聯網都有機會

高通也展示了有混合實境功能的智慧型眼鏡,這款產品只比一般眼鏡大一點,高通員工在現場展示,戴上這款眼鏡,眼鏡就變成巨幅投影螢幕,這款晶片可以偵測附近的環境和使用者的身體位置,把電腦裡的資訊投射在現實世界裡,你能看到遊戲裡的人物,站在你眼前的桌子上跳舞,連結5G之後,未來功能會更強大。

高通看好智慧型眼鏡和AR/VR在5G時代的應用,今年下半年,這款智慧型眼鏡也已正式上市,搶攻市場。除此之外,高通也認為,智慧製造、智慧醫療、智慧城市和智慧零售,都是5G時代極有潛力的產業應用。

不僅如此,高通還有更大的野心,本刊記者採訪高通資深總監暨企業研發部門人工智慧研究計畫負責人侯紀磊,他表示,「早期高通比較偏向通信,現在更想要重新定義運算。」因為他們發現,當5G普及、萬物聯網成真之後,人工智慧會改變我們使用資料的方式。

侯紀磊認為,未來資訊的發展,會朝著個性化、場景化走。像AT&T現在力推的5G新金融服務,現在,手機行動支付還須按個指紋,才能完成;但未來在5G時代,當你決定交易那一刻,手機能馬上比對你的聲音,甚至你的行為,幾毫秒內送上雲端,用人工智慧判定你的身分。

「未來搜尋的趨勢,是從照片走向影片。」侯紀磊舉例,當我們能搜尋照片後,未來能不能搜尋自己的影片,「對手機說,我要找那天跟兒子去海邊玩的影片,就幫你找出來。」此外,即時翻譯也是一個大商機,如果能做到你邊講中文,電腦就能同步口譯成其他語言,「都是很有潛力的應用」

「高通和台灣在AI方面有什麼樣的合作機會?」本刊記者問。侯紀磊表示,去年高通在台灣成立了AI中心「AI Enabling Center」,加強和台灣廠商在AI方面的合作,「麥肯錫的報告指出,AI硬體的價值,有四到五成是被半導體公司,像設計服務公司、IC設計公司拿走。」這一點台灣有優勢。「另一個機會是傳感器,非常重要。」侯紀磊分析,像大立光等鏡頭公司,如果能透過打造自己的AI技術,累積利基,也會在AI時代有角色。第3個則是OEM廠,透過製造機器人、智慧家庭設備,參與AI供應鏈。

新贏家!新串聯模式,台廠具利基

走出高通,回到旅館,電視上正在播AT&T的5G廣告。今年,美國已開始有5G吃到飽的服務,1個月收費70美元。像AT&T這樣的電信公司,就打算把5G服務賣給旅館,旅館可以為客人提供量身訂做的服務;一份AT&T報告寫道,當5G串聯各種設備,感應器就能提供新式服務,例如,客人走到自己的房門口,門鎖就能認得客人,並且為他開門。

過去3G和4G時代,都有一波新的勝利者因此出現。這一次,全球行動通訊龍頭高通已經預告,從行動技術、產業服務到AI,每一個領域都將因為5G出現全新的機會。沿著這個脈絡找,不久之後,你將會發現,台灣的網通、感測器、半導體產業、代工產業,會有一批新贏家跟著出線。(延伸閱讀:Google帶頭開戰 電競PC廠剉咧等

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