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獨家專訪》日本發那科會長稻葉善治的不敗經營哲學

2019-08-21
作者: 孫蓉萍

▲發那科會長稻葉善治(圖/發那科提供)

今年4月1日,發那科會長稻葉善治正式卸下執行長(CEO)一職,專心擔任會長。對其他企業來說再平常不過的傳承,卻是發那科自成立以來,最重要的變革之一。

2016年時,稻葉善治就先把社長的位置,交給當時47歲的山口賢治;經過3年的觀察,稻葉善治再把執行長的位置,交給山口賢治,帶動經營團隊年輕化,宣告發那科進入新的發展里程碑。

身為創辦人稻葉清右衛門(現為名譽會長)的長子,稻葉善治1973年東京工業大學工學部機械工學科畢業後,進入五十鈴汽車公司工作;1983年進發那科,2003年起出任社長;2016年升任會長兼執行長,同時由山口賢治擔任社長兼營運長(COO)。

稻葉善治在社長任內,經歷過2008年的金融海嘯和2011年的311大地震,營業額曾經銳減3成以上,但2014年度營業額創歷史新高,而且營業利益率衝到40%以上。他上任時的公司總市值約1.5兆日圓,現在倍增為3.7兆日圓。

團隊年輕化 讓山口賢治循序接手

為找出這家最強製造業強大的祕密,《財訊》特別在山梨縣總公司拜訪了稻葉善治。發那科雖是工業用機器人等多種設備的霸主,穿著黃色外套的稻葉善治走進會議室,卻看不出任何霸氣,反而像是一位和藹可親的長者。他說話不疾不徐、面帶微笑、有問必答。以下是重點摘要:

《財訊》問(以下簡稱問):為什麼選在這個時候交出CEO?

稻葉善治答(以下簡稱答):我上個月剛滿71歲,CEO交棒可以說是很自然的事。人都會老,應該趁現在還有活力的時候把棒子交給下一代,等到沒體力的時候就太晚了。我們人類有壽命,但企業是法人,沒有壽命的限制。如果哪1天公司終止了生命,是很遺憾的事,表示經營者沒有盡到他的責任。

服務極致化 絕不讓客戶工廠因它停頓

企業最重要的是,要以健全的狀態永遠存續下去。我們完全不看重1年、2年短期的業績,而是以10年、20年為單位來思考,設想公司若要存續100、200年,那麼現在應該制訂什麼計畫。

發那科重視BCP(營運持續計畫),尤其是自動化和機器人,供給的責任重大,所以一定要有多個生產據點,萬一某座工廠因故停擺,我們仍能善盡供給的責任。發那科在日本4個地方設廠,除了山梨縣本社之外,還有茨城縣筑波工廠、櫪木縣壬生工廠和鹿兒島縣隼人工廠。另外我們不能讓客戶的工廠停下來,因此還要盡到服務的責任,提供生涯維修,客戶30、40年前、甚至50年前的商品,我們也會修理。

問:美中貿易戰使得公司業績惡化,發那科如何因應?

答:經濟總是有起伏,我們無法預測未來會發生什麼事,所以我們思考的是,如何做到「無論發生什麼事,都不會受影響」,這是我們一直以來的做法。

不景氣不會永遠持續,終究會解決,就像日本經濟1990年代泡沫經濟瓦解,花了10年才復甦,我們也順利度過了那段時期。如我剛才說明,我們看的是長期的發展。

▲全球都對發那科的技術深感興趣,左起依序為俄羅斯總統普丁、俄羅斯Renova集團所有人維克塞爾伯格和發那科會長稻葉善治。(圖/達志)

競爭力最大化 貫徹「嚴密」與「透明」

問:發那科被喻為「最強製造業」,一直以來如何提高競爭力?

答:我們的基本方針是簡單、單純,它看起來很容易,但是要遵守很難。我們重視商品的信賴性,盡力縮小和集中,不會無限擴大商品的範圍。工程師多半會對很多事情都很有興趣,這個也想做、那個也想做,這是人之常情。但是公司整體的開發力有限,寶貴的開發資源,必須集中放在市場最需要的領域。

舉一個最簡單的例子,就是機器人,我們只專注於開發以垂直多關節型為主的工業用機器人。工程師往往熱中於人型機器人、服務型機器人、雙腳行走機器人等,但我們的銷售對象是製造業,製造現場沒有這樣的需求;製造現場要的是搬運貨物或拿重物,並且把拿來的東西正確地裝載或組裝在機器上。

另一方面,數10年來我們貫徹「嚴密」和「透明」這兩個經營理念。關於「嚴密」,我們有工廠自動化、機器人和數控工具機(Robomachine)這3個事業本部,所有商品的開發、製造和銷售,大家都要謹遵公司的方針,各司其職;至於「透明」指的是,即使對自己不利,也不能隱瞞。

問:AI和IoT的發展對工廠自動化有什麼影響?

答:這是自然的潮流。其實大約40年前就有群組管理系統的構想,希望讓工廠靠網路來聯結並且可視化,但是當時電腦和通訊等技術都不成熟。現在技術突飛猛進,透過AI和IoT,能實現工廠智慧化的構想,不過現在還在剛起步的階段,這不是1、2年就能完成的技術,我認為要真正普及,還需要5年。

到目前為止,我們一直致力於讓工具機和機器人的作業更快、更精準,提升它們的性能,不過這只是「部分」最佳狀態,我們希望能做到「整體」最佳狀態,不只單項設備表現好,而是拉高整座工廠的效率。

但現在全球幾乎所有工廠都面臨一個問題,就是新舊機器、或不同廠牌的機器夾雜其間。因此我們提出的方案是FIELD(FANUC Intelligent Edge Link & Drive,發那科智慧邊緣連接和驅動)系統,這個開放平台讓新舊或不同廠牌的機器都可以連結。例如舊機器的功能有它的極限,無法使用新技術,但如果把需要「思考」等先進的功能交給具備AI能力的FIELD系統,再把處理的結果透過舊型機器適用的通訊協定傳回機器,如此一來,雖然舊機器處理速度和效能比不上全新的機種,仍然可以變得聰明,提升工廠的效率。

▲發那科積極在各國參展,進軍全球市場。(圖/攝影組)

產品客製化 與台廠商關係相當密切

問:台灣企業的採購狀況如何?

答:台灣是世界數一數二的工具機大國,而我們生產工具機用的NC,所以台灣也是很大的市場,我們和台灣的工具機廠商一直保持密切關係,從這一點來看,台灣發那科是我們非常重要的據點。

另外,台灣的組裝工廠也會採用我們的機器人;台灣還有許多塑膠業者會採購數控工具機中的射出成形機。

問:發那科重視市場需求,但如何讓產品符合顧客需求?

答:我們要製造的是市場要的東西,因此業務員和顧客接觸之外,研發人員也會和業務員一起與客戶討論技術,並且去顧客的生產現場實際觀察,問顧客各種問題。

我們自己也是發那科的用戶,日本國內43座工廠裡大量使用自己的產品,而且因為是自己的工廠,大家不必有任何忌諱,可以暢所欲言。

問:未來發那科會到海外設廠嗎?

答:我們的客戶不是一般消費者,而是企業,商品的產量有限,比一般消費品少了3位數,所以不像家電或汽車一樣,在消費地生產比較有利。發那科如果在許多國家都設廠,經常開銷支出會增加,對成本面反而不利。另一方面,我們的研發部隊和工廠接近,開發出的產品可以馬上送到工廠,確認成本、品質等條件,相關人員能頻繁交換意見。即使不在本社,到壬生或筑波工廠,也只要兩個半小時的車程,因此不需要到國外設廠。

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