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台灣最大買主、年砸5千萬買茶!2位科技新貴棄高薪 轉當頂級茶收藏大戶

2019-07-26
作者: 黃亞琪

▲大自在空間創辦人鄧啟民(右)、徐友富(左)。(圖/今周刊)

從寧靜的台3線往北走進城市,從蜿蜒的山路邁進觀光客多到不行的台北永康街。如果說台3線是東方美人茶產地一級戰區,平均100公尺可看見一家茶行、茶園;那麼永康街除了芒果冰外,最多的也是茶。在隔壁巷弄麗水街,隱身一家店面,招牌上寫著大大的「東方美人茶」五個楷體字,店名「大自在空間」則小小地落在一旁,創辦人是兩位原本從事科技業、35歲不到就想「退休」,對茶葉可說是門外漢的鄧啟民和徐友富。

「他幫助茶農很多。」走在桃竹苗東方美人茶園,從資深茶人姜肇宣、今年特等獎得主楊瑞隆,到桃園龍潭青農廖俊融,不約而同如此形容,也顯現出大自在空間一年花費約5000萬元買下東方美人茶的大手筆,是台灣最大買家,而且一收藏就是10年。行家透露,想找東方美人上等好茶一定要認識他,如日盛金控前董事長陳國和、知名茶行王德傳,都是他的客戶;遑論還有遠從日本、韓國和中國上門的找茶者。

起點:從零切入「軟」產業  一個月花20天,勤跑農家搏感情

同是1973年次的兩人,在當兵時建立起革命情感,徐友富就讀台北科技大學(前身為台北工專)機械工程系、鄧啟民是交通大學管理科學研究所高材生,一出社會乘搭著台灣科技業起飛的經濟紅利,30歲出頭就累積上億身家。生命的無常,改變他們的日常,「家人癌症驟逝,決定往『軟』一點的產業發展。」兩人異口同聲說。相較在快閃記憶體世界分秒間決定價格廝殺的高壓,兩個人決定從原鄉新竹最知名的東方美人茶為再出發的起點。

原本想調整人生步伐所做的改變,卻發現並非是一條好走的路,兩個門外漢要打進這個小圈子,並不容易。

不懂茶,只好從買茶開始,10年前投入這個產業時,他們的想法很簡單也長遠:就是買好茶。奇貨可居,買的就是一種未來性,至少有一棟四層樓、近兩百坪透天厝專門用來存茶,「已不夠放,最近要換地方。」鄧啟民說。

前幾年花錢繳學費,直到2013年是轉捩點。「前三年,我也不懂。」徐友富說得直白,當時他喝到也是特等獎常勝軍楊瑞隆製作的茶,一飲驚人,留在味覺記憶中的這杯茶,「自此轉入優等茶行列。」他回憶。現在,他們收購的茶從特等到最後的一花都有。

那時候,徐友富一個月平均20天以上往農家跑,他清楚與農人相處,就跟照顧茶樹一樣,要靠時間來交陪的。有次陪著茶農熬夜製茶,半夜開車回台北,因為太累了,一不小心撞倒在路旁,要不是安全氣囊擋住,差點連命都丟了;何況早上叫人去拖車時,一動就起火爆炸。

拓荒:陌生拜訪做起  自費參展被撤櫃,砸重本被笑冤大頭

如今,哪個茶農兒子怎樣?家中小狗發生什麼事情?徐友富比誰都清楚。在台北木柵經營茶行的勝水號負責人呂學宜說,像茶農生日,徐友富一定會帶蛋糕上山或準備豬腳麵線,跟茶農搏感情,「不然每年好的東美比賽得獎茶這麼少,大家都要搶,茶農要賣給誰呢?」

一個打前鋒、一個當後衛。主攻外貿市場的鄧啟民挑戰在於「重新學」。為了將台灣第一名的茶外銷到中國去,鄧啟民發揮過去在中國跑市場開荒牛的精神,從一線的北上廣到二、三線城市的蘇州、青島等地,他採取沿路掃街陌生拜訪方式,卻招來白眼說:「東方美人茶,女人的茶,人就走了……。」

鄧啟民坦言:「剛開始很不能適應,茶不是必需品,很難很快被買單,跟賣快閃記憶體不同;(價格)愈降愈沒人買,出發點不同。」早已是事業有成的老闆,自費參加上海、北京的展覽會,半路卻被撤櫃,讓他哭笑不得。

砸重本買茶的手筆,也有人笑他們是冤大頭,但幾年下來,揶揄聲音少了許多。現在徐友富已不是當初那個什麼都不懂的門外漢,而是聞喝之間就能判別出茶的年度,十年畢其功於一役。

7月15日上午11點9分,桃園龜山區農會三樓會議室,由桃園市農業局長郭承泉揭曉「2019年全國東方美人茶特等獎」得主,正是編號388號的林雨暘。「徐大哥昨天聞香氣、喝茶湯時,就說『我跟你打賭,暗碼編號83和388號是林雨暘老師的茶。』」跟著林雨暘學製茶的學生周倩說。

現在徐友富不單只買茶,甚至跨入生產,開始有自耕地,也跟茶農合作,做自己的茶,今年新竹賽還得到頭一。為了讓東方美人茶產業精緻化,他打破壁壘分明局勢,請老師傅教小青農。

徐友富說服新竹峨眉的製茶高手楊瑞隆,教授青農廖俊融焙茶。「就是希望有好的茶菁,加上好的製茶技術,精益求精。」因為長年照料茶園和用手觸摸茶葉反覆進行製茶工序,滿手留下深黃色厚繭,現年34歲的廖俊融說。

出擊:推動產業精緻化  請老師傅教小青農,組品茶師軍團

「做好一件事,就要地毯式去了解。我們收和賣比賽茶,但三公克(一泡茶的量)也賣,就是為了讓大家懂茶;買茶是讓農民無後顧之憂,我們來賣,各司其職。」其中,他們也想出請茶農職人在茶罐上簽名字,讓「茶品成為藝術品」更具收藏價值。

原先位於新竹縣竹北市光明十街133號的房子,沒招牌、沒店面,依舊有人上門買茶,而今在台北麗水街有自己的品牌店。即使到了午夜12點,只見陳升號專營店二代劉杰鳴、台北市茶藝促進會理事長游錦松等人魚貫而入,店內此起彼落討論著茶葉外觀、茶湯顏色的熱烈,與店外的安靜成鮮明對比。

為了打出品牌,攻進世界舞台,大自在空間還訓練一批30歲不到的品茶師軍團,其中不乏國外留學、在藝廊工作的碩士等高學歷年輕人。待了5、6年的店長張紘慈,已經是一位具有證照的品茶師,沖泡茶湯間架式十足。

此外,製茶期間凌晨3點,她還南下新竹茶廠學製茶,晚睡早起是她的「暑假生活」。就如10年前,她的老闆打基樁般,只有懂茶才能真正在泡茶、品茶間享受到滋味,也體會到辛苦留下的香味;同時為茶農打開下一道門:透過品茶分享,讓更多人認識東方美人茶。

例如,他們曾辦一場每人約18000元的品茶會,當場請來茶界大師呂禮臻等人,打開頭等二好茶,直接滿足參與者的味蕾,說一堆不如嘗一口,參與者有藏家、品茗家,也有新進者。加厚同溫層外,並吸引更多年輕人加入喝茶行列。
大手筆投入,難免引來有炒作質疑。「但別忘了技術也在進步中。精緻化非炒作!」四海茶莊老闆張文銓觀察。

到底大自在空間是農人,還是炒作的商人?這個圈子總有人議論,但不可否認的是,他們是藏家。「我們不急,研究了十年,就是要把每個點串起來,形成線,變成面。把台灣第一名的茶賣到全世界。」他倆對東方美人茶的熱中與投入,早已將紛沓而來的雜音拋在後頭,留下的如同入喉瞬間的韻味,飄散在空氣中……。...(更多內容,請參閱最新一期《今周刊》第1179期)

大自在空間
成立:2013年
創辦人:鄧啟民、徐友富
資本額:200萬元
業務:以東方美人茶批發零售和推廣為主;產製銷一條龍,於今年新竹賽還獲得頭等一的殊榮

產製銷一條龍搖身藏家3心法
心法1:親近土地,從懂茶學起。
心法2:先買比賽茶,聚焦品牌形象。
心法3:訓練品評茶年輕軍團,打世界盃。

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