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心適

專業古董收藏家,25年收藏經驗,現年53歲

心適:明式家具華麗亮相 身價數倍翻漲

2019-06-11
作者: 心適

▲左圖:第一件百萬美元的家具,17世紀《黃花梨嵌雲石屏風》、右圖:柯惕思是中國古代家具市場推手。(圖/心適提供)

在甫落幕的倫敦邦瀚斯拍賣公司春拍,1張17世紀黃花梨霸王棖半桌,以預估價4萬英鎊的價格,拍出了119萬英鎊的高價(約新台幣4500萬元)。

中國古代家具在早些年的拍賣會上,一直扮演配角的角色,直到23年前的一場拍賣會之後,逐漸有了市場地位。第1件登上百萬美元的家具,也在這場拍賣產生,幕後的推手得由美國加州「中國古典家具博物館」館長Curtis Evarts(中文名柯惕思)說起。

柯惕思十分熱愛中華文化,長年浸淫鑽研之餘,也喜好收藏,但礙於客觀條件不足,並沒有大規模的收藏,但在學術圈子小有名氣,直到他遇到伯樂,美國收藏家羅伯特.伯頓先生,改變了中國古典家具在藝術市場上的地位。

兩位美國人 改寫古典家具市場地位

伯頓先生長年醉心藝術品收藏,但一直以西方藝術品為主,直到1987年的某一日,伯頓走進巴黎的一家商店裡,目光被店裡一對明式紫檀官帽椅所吸引,這對官帽椅雋雅的線條,讓深具藝術涵養的伯頓驚豔莫名。他形容「彷彿撞見一潭清新的活泉」一般,他立刻買下這對官帽椅,運回加州。

從此伯頓改變了收藏的方向,他賣掉了原有的全部收藏,將資金和精力都投入到明式家具的收藏。說來也是巧合,1985年王世襄出版《明式家具珍賞》,該書是王世襄先生畢生研究的心血,精選了162件明式家具,對於明式家具的用料、工藝、源流和藝術之美,以圖文並茂的方式做了詳細的解析,在收藏圈子裡逐漸掀起熱潮。伯頓先生遇上了中國古典家具,無異為他開啟了一片全新的天地。

所幸伯頓先生的好友柯惕思對中國的文化、藝術頗有研究,兩人聯手一起為明式家具的收藏工作努力。的確,當時中國大陸正處於改革開放之初,大陸人對於溫飽的問題尚未解決,還不太知道收藏和拍賣是怎麼一回事,被洋人視為珍寶的明式家具,還沒有顯示出應有的價值,使得伯頓和柯惕思有很多機會,極有效率地四處搜尋明式家具,足跡遍及世界各地。

上世紀80年初期就收藏了1批精美的明式家具,並在美國加州1個風光明媚的人工湖畔成立了「中國古典家具博物館」,力邀好友柯惕思出任館長主持館務,而伯頓自己則「睡臥羅漢床,日用黃花梨畫案」,至少在形式上過足了中國傳統名流雅士精品生活的癮頭。

成立博物館 記錄藏品圖資集結成冊

其間伯頓和柯惕思數度專程前往北京拜訪集收藏家和學者於一身的王世襄先生,之後幾乎每隔一兩個星期就派專人把收藏的家具照片送請王世襄先生做鑑定和考評,針對每1件家具逐一詳細地用文字和線圖記錄下來,柯惕思將這些文字圖資集結成冊出版館刊《中國古典家具學會季刊》。王世襄先生曾3度造訪該博物館,對於這些外國人高效率的工作精神和一絲不苟的研究態度讚譽有加,在文章中盛讚博物館「僅僅用了7、8年的時間,就已占了幾個世界第1」。

無奈「中國古典家具博物館」終究不敵資金壓力。1996年9月19日,紐約佳士得總部大廳舉行一場中國古典家具專場拍賣,但凡椅凳、桌案、床榻、櫃格以及雜項如官皮箱、提盒、鏡箱、盆架等107件拍品,全部來自中國古典家具博物館,這場也是全球首場明式家具的專場拍賣,拍品數量之多、成交金額之巨,都是史無前例頭一遭;第1件進入百萬美元俱樂部的家具《黃花梨嵌大理石屏風》,就在這場拍賣產生。結果107件拍品無一遺漏,全數成交,且皆高於預估價數倍成交,創下當時中國藝術品新的里程碑。

中國古典家具博物館所藏的家具,已經散落到許多收藏家之手,只能從期刊和拍賣圖錄一睹風采,殊為可惜。但不妨換個角度思考,透過這個聚散的過程,喚醒了世人對明式家具的重視,不啻美事一樁。

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