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黃哲斌

新聞工作者、自由撰稿人 政大新聞所,曾任記者、編輯、新聞網站主管;目前網路活動地點是Medium及Twitter,帳號都是Puppydad

黃哲斌:串流影音的冰火戰爭

2019-04-18
作者: 黃哲斌

▲(圖/Pexels)

3月底,蘋果公司春季發表會,最引人注目的話題,除了讓「果粉」蠢蠢欲動的實體信用卡,就是宣布推出整合式新聞訂閱服務,以及打造中的影音串流平台。

家庭娛樂模式大翻轉 串流影音成主戰場

蘋果的重大轉折,背後意義不只是蘋果,而是數位媒體市場劇烈位移,至少反映幾個重要趨勢:

1、硬體製造撞上堅硬天花板,自動駕駛等應用尚未接軌,身處關鍵供應鏈的台灣科技業,必須與蘋果一樣,積極尋找出口,摸索下一個新興機會。

2、數位廣告停滯不前,媒體產業將「內容收費」作為營收降落傘,但付費牆愈多,類似蘋果「整合訂閱服務」的利基就愈大,繼臉書之後,科技公司與新聞媒體進入另一階段的競合關係。

3、影視產業也進入激烈轉型期,串流影音大戰惡鬥正酣,有線電視剪線潮將加速,「電影」與「電視」界線模糊化,家庭娛樂模式將持續蛻變;最凶猛的注意力戰爭,從過去10年的社交網站,即將轉至串流影音市場。

今天,我們專談第3件。

拜Netflix之賜,台灣觀眾對串流影音服務並不陌生;百度旗下的愛奇藝,最近也引發「非法落地」的爭議。然而,同樣值得密切注意的兩大併購新聞,一是HBO所屬的時代華納集團,去年賣給電信巨頭AT&T之後,戰功彪炳的執行長被迫出走,新東家積極準備讓HBO轉型為串流平台,直接叫陣Netflix。

是電影娛樂王國迪士尼,歷經喊價廝殺,以台幣破兩兆元的驚人天價,買下21世紀福斯的多數資產,3月底正式合併。迪士尼的目標,當然是整合雙方宛如印鈔機的影視版權,尤其當紅的超級英雄系列,同時搶下串流平台Hulu的多數股權,整軍備糧,殺進Netflix獨霸的影音訂閱市場。

前情提要:Hulu是美國第2大的串流影音平台,去年訂戶2500萬戶,不到Netflix全美訂戶的一半,更不及它全球1.39億用戶的兩成。然而,Hulu主要由迪士尼、21世紀福斯、NBC環球等影業大咖集資成立,版權片庫豐富;據稱,可供隨選的節目單元多達85000個,足足是Netflix加上亞馬遜的兩倍(雖然,為數不少是吸引力較弱的老節目)。Hulu去年在美國斬獲的新訂戶,甚至多於Netflix。

迪士尼藉由收購福斯,除了拿下Hulu主導權,自家還有兩項祕密武器,一是針對親子家庭的Disney+,二是瞄準運動迷的ESPN+,兩大串流品牌將提供分眾內容,吸引不同族群的荷包。迪士尼為了搶奪市占率,不再授權旗下影片給Netflix;光是串流相關投資,估計讓迪士尼今年燒掉10億美元。

Netflix高築競爭壁壘,首要策略是每年投入超過100億美元,用於拍片或購買版權,然後加速擴張海外市場,藉由高槓桿的財務操作,希望在競爭者追上之前,先鞏固收視市場。對於產品單一、口袋深度不如對手的Netflix,這是唯一求生之道。

如今,除了布局多時、家底深厚的亞馬遜,另一家科技巨頭蘋果也揮軍串流影音市場,目前策略以品牌忠誠用戶為核心,整合各家串流服務,再計畫投入巨資自製內容;不過,Netflix已表態不加入蘋果的整合陣營。

對於龍頭Netflix而言,蘋果一旦參戰,首當其衝的警訊就是「自製成本攀高」,失去迪士尼與福斯的豐富片源後,Netflix勢必更加倚重自製內容;然而,同樣滿手現金的蘋果,極可能循著併購路線,蒐羅具備創作潛能及口碑的製片公司,躋身另一個舉足輕重的好萊塢玩家,讓Netflix付出更高代價,才能維持原創影片的數量及品質。

蘋果加入戰局 Netflix自製成本將攀高

對台灣影視圈有利的是,為因應美國境內日益激烈的競爭,Netflix已率先走進亞洲,投資製作高品質影視產品;未來,迪士尼與蘋果一旦跟進,對於電視產業積弱不振、製作條件日益惡劣的本土製片環境,將有明顯助益。

至於可預見的輸家,則是有線電視系統及傳統電視台,Netflix已加速都會中產家庭的剪線潮,讓年輕族群放棄有線電視,轉向擁抱串流影音平台,加上中華電信MOD動作頻頻,若有更多內容磁吸力的串流影音業者進軍台灣,在娛樂預算排擠下,俗稱「第4台」將面臨夾殺,現有頻道則必須「靠行」串流平台,才能維持能見度。

此外,這場影視娛樂大戰一旦白熱化,也將促使影音廣告轉向,電視台除了YouTube的蠶食,更將面臨串流平台鯨吞廣告餅塊,生存處境益發艱難。串流影音市場是一場慘烈、凶猛、代價高昂的競賽,小自客廳個人,大至電視產業與廣告生態,都將捲入這場隨選戰爭中。

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