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17家在地公司 以新思維改造傳統產業》科技加持  日本小企業轉骨求生

2019-04-12
作者: 孫蓉萍

▲鷲尾岳(左)上高橋真麻(右)的廣播節目,讓更多人認識祖父創辦的Washio品牌。(圖/取自twitter)

不論規模大小,日本企業的實力向來不容小覷。《富比世(Forbes)》雜誌日本版選出了17家位於日本各地的小企業,這些公司克服了接班問題,或利用核心技術開發合乎當今社會需求的新產品,因此創造佳績。

例如兵庫縣加古川市的Washio公司,1955年由第1代的鷲尾邦夫創業,1980年成立公司,原本是襪子的批發商。50年前當地業者開發出輕盈又保暖的刷毛技術,希望藉此和同業做出區隔,經過製造和銷售雙方不斷合作改良,這項稱為Mochihada的產品,利用環狀刷毛技術創造雙層空間,阻絕外面的冷空氣,並且體溫不外洩,達到保暖又舒適的目的,而且伸縮性佳又輕薄。

輕薄保暖T恤遠征南極

由於這樣優良技術適用於寒地,鷲尾邦夫希望全世界寒冷的地方都能推廣這項產品。但是他遽然過世,鷲尾吉正31歲時接棒,於是在中國以「暖戀」的品牌銷售,大受歡迎,奠定了高檔內衣的基礎。

2012年左右則面臨另一次考驗,因為中國公布禁奢令,當地的平價機能性內衣又逐漸普及,再加上2015年出現前所未見的暖冬,營業額比前1年銳減6000萬日圓,公司甚至面臨破產危機。

第3代的鷲尾岳,原本不打算繼承家業,想要自己創業,但是看到父親為公司的存亡而煩惱,決定回家幫忙。他發現公司儘管有一流的職人,甚至自行研發生產的設備,持續應用自己的專利做出各種產品,但問題在於經營者「看不到任何問題」,於是首先要讓公司的問題「現形」。

他用電腦報表計算出公司內部所有數字,並據此刪減費用後,竟然就讓這家營業額5億日圓的公司,節省1億5000萬日圓的費用。以和為貴的上一代,也不得不承認自己兒子講求效率的重要性。

另一方面,鷲尾岳認為自家的好技術應該進一步改良設計,並且讓更多人知道。但現有員工的創意有限,又沒有太多的資源雇用年輕設計師,於是透過群眾集資的方式合作開發出連肩袖T恤,即使外面很冷,穿一件T恤再罩一件厚外套就足夠禦寒,看起來時尚又不會笨重,因此銷售狀況超出目標1303%。

遠征南極的日本冒險家植村直己愛用這個品牌,也讓它聲名大譟。老一輩的熟練製作技術,配合新一代的觀念和作法,就能將傳統家業發揚光大。

因應高齡化擴大機器人業務

善用科技之外,瞄準現代社會需求,也是讓地方企業獲得關注的良方。日本高齡和身障者等使用的輔具市場規模,估計在2020年約400億日圓,但2025年會成長20倍到8000億日圓以上,因此各業者紛紛加入競爭。

1970年創業的菊池製作所,擁有模具製作、沖壓、機械加工、射出成型等一貫生產的設備和技術。之前,菊池製作所就協助許多大學製作先進產品,後來因為看好機器人是可以活用中小企業擅長的製造核心技術,而且未來在醫療和照護等生活領域,多樣少量的客製化需求會更高,大企業不容易進來這個市場,因此決定擴大發展機器人業務。

菊池製作所除了和東京工業大學合作開發輔助步行型機器人,2013年還和東京理科大學教授小林宏合作成立Innophys公司,開發出外骨骼「肌肉服」。它就像背上背包一樣容易穿著,將壓縮空氣產生的動力形成肌肉的助力,補足背部肌肉力量,減輕腰部負擔,約可以補助30公斤的力量,使腰部負擔降到1/3,讓照護機構的職員可以輕鬆抱起高齡者,也適用於在物流機構、農產地工作的員工。

小林宏仍持續研發各種產品,目標是每個人「不能動的人變得能活動」、「只要活著就能獨立生活」,希望輪椅族也能用自己的雙腳行走,避免肌肉萎縮或肌力衰退而無法生活自理。

開發服務型機器人的Tmsuk公司,產品從照護到災難救助等都有,原因就是希望在少子高齡化社會,讓機器人能為人類分憂解勞,連美國南卡羅萊納醫科大學也成為客戶。

這所大學買的是該公司和昭和大學合作開發的牙醫患者機器人Dentaroid,特色是表情、聲音、反應等都和真人一樣。機器人是身高157公分的女性,眼球、脖子等10個地方會像真人一樣活動,也有呼吸和脈膊,皮膚柔軟,會咳嗽、喊痛,讓牙醫系的實習生能在精進技術時,同時顧慮到病人的感受。

▲ Tmsuk的輪椅型電動車Rodem,讓使用者行動輕鬆不費力。(圖/取自官網)

電磁盤搭配電腦造福獨居者

滋賀縣草津市的醫院則買了Tmsuk開發的輪椅型電動車Rodem。這部車的特色在於從後往前乘坐,這種方式讓身體障礙人士容易自己上下,而且可以調整高度,前方也沒有置腳踏板,可以縮短身體和桌子、洗手台等物品之間的距離,移動也比輪椅方便而且省力。

福井縣下村五八郎漆器店創立於1900年,當時還供應軍隊需求,隨時代演進,1962年成立股份有限公司,產品對一般大眾和飯店或醫院等商家銷售,2017年5月為止的16年度營業額約3億日圓。

為了持續成長,這家老鋪也積極採用高科技,開發出電磁調理盤搭配平板電腦的系統。下村漆器店在雲端輸入菜色後,一方面傳到使用者家中的平板電腦裡,另一方面傳到外送店,讓店家外送食材到家中,1天送3餐的分量,先放在小冰箱內。

糖尿病等病患可以藉此管理健康,因為下村可以接受醫師指示調整食材。到了用餐時間,平板上會顯示「即將開始準備」,使用者選擇「是」之後,下村的系統就能透過電腦遠距控制烹煮的火力和時間。

如此一來,不方便出外購物的人或獨居老人,也能隨時吃到新鮮又熱騰騰的餐點。小又老的企業只要有新思維,一樣能長長久久。

▲菊池製作所協助開發的外骨骼「肌肉服」減輕照護人員負擔。(圖/取自官網)

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