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廣達子公司憑什麼和華為、愛立信比拚?雲達創新架構 樂天獨家合作

2019-03-12
作者: 林宏達

雲達總經理楊麒令(右)在 MWC 展上跟樂天電信技術長阿敏(Tareq Amin)(左)討論電信設備的發展狀況。(圖/吳尚哲攝)

樂天電信今年10月即將上線,明年將推出5G服務,他們的機房裡,用廣達旗下雲達的硬體設備取代傳統電信設備。廣達為何能跨業和華為、愛立信競爭?

樂天的行動通訊服務,將在2019年10月開台。這是全世界第一個從無線基地台到核心網路,完全用軟體自動化控制的行動通訊網路。在2020年東京奧運開幕前,他們將開始提供5G服務。

樂天指名的唯一硬體供應商

最主要的是,樂天表示,這個行動通訊網路裡,廣達的子公司─雲達的伺服器,是最主要的硬體供應商,「我們連第二供應商都沒找。」樂天電信技術長阿敏(Tareq Amin)接受本刊採訪時說。

過去幾年,雲達一直練兵,要讓伺服器攻進電信產業,「樂天給了我們絕好的機會。」雲達總經理楊麒令說。

阿敏指出,樂天跟廣達合作兩件事,「第一個目標是,完成一個最簡潔的硬體設計,放在電信公司裡。」楊麒令表示,傳統的電信公司裡,原本有數百個硬體,雲達的團隊必須夠了解電信服務,了解其中要用到哪些軟體,才有辦法精準設計出符合樂天需求的硬體。

「我挑戰廣達的是,要把上百個盒子(指原始電信設備),簡化成4種機器。」阿敏形容,廣達參與了樂天網路的設計,從未來5G的核心網路,到邊緣運算用的資料中心架構,都提出建議。

「我們給廣達的第二個挑戰,是自動化。」阿敏說,光簡化不夠,這些機器要能用最精簡的人力維護,他分析,這些機器從庫存管理、上線服務到問題的解決,都必須高度自動化。就是像一般人家裡用的OTT網路設備一樣容易使用,「廣達跟我們一起建立這個解決方案。」

楊麒令表示,雲達過去幾年一直不斷跟電信公司,以及各種軟體服務商合作,摸清楚每一種服務的需求和整合方式,在這個案子裡,雲達設計出的架構,從最接近消費者的邊緣運算伺服器,到電信中心的核心(Central office)的整合,都由雲達參與設計完成。不過,雲達的投資也不少,根據廣達年報,雲達2107年仍未損益兩平,但2019年可望有大突破。

阿敏對雲達的速度十分讚賞,5G是我們主動找廣達的」他回憶,2018年7月,樂天跟雲達簽約,雲達只花了4個月就完成設計出貨,到2019年2月4日,他們在東京布下的網路已經可以供商業使用了,「全世界你看過哪個電信公司,從開工到服務上線,只花8個月時間?」他強調,樂天在東京的服務,不是小規模試驗,已經是商用規模。

他更進一步解釋,雲達建立的是未來樂天5G網路的核心,雖然開始之初樂天提供的是4G服務,但只要更換軟體,不用增加任何硬體,在2020年東京奧運開幕前,樂天就能提供5G服務。

阿敏認為,5G最重要的特性之一,是有能力把大量的邊緣運算能力,放進消費者身邊的基地台裡,他舉例,現在雲端遊戲還不普及。一般人無法透過手機跟朋友對戰,就是因為網路的速度不夠快,因此,大型遊戲競賽也要在同一個場地才能舉行。

邊緣運算網路設計收服樂天

未來只要靠消費者身邊的基地台裡雲達的伺服器,就能即時提供服務,拿掉雲端遊戲發展的障礙,「我們還有很多創新的服務,在那之前,我們要先把基礎做好。」阿敏說。

他也承認,建立全新的電信網路,過程中充滿挑戰,第1、相關的軟體還沒成熟,第2、相關的供應鏈原本並不存在;供應鏈、軟體、團隊、整合,「全都是挑戰」,但最後一一克服。

「這是未來電信公司的架構,是電信業的破壞式創新。」阿敏認為,科技公司該拋棄舊思維,全力擁抱這個新模式。楊麒令認為,今年還會有其他電信公司採用同樣的方式,拋棄舊有的電信設備架構,當電信業和網路業競爭加劇,需要客製化的平台,就是雲達的大機會。

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