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黃哲斌

新聞工作者、自由撰稿人 政大新聞所,曾任記者、編輯、新聞網站主管;目前網路活動地點是Medium及Twitter,帳號都是Puppydad

黃哲斌:社群媒體的淺層地震

2019-03-06
作者: 黃哲斌

(圖/Pixabay)

近半年,美國西岸發生幾場「社群媒體地震」,震波也傳至太平洋彼岸的台灣。

首先,谷歌宣布,將結束社群平台Google+的個人服務。4月2日起,所有個人帳號的資料都會被刪除,只保持企業付費版本,作為內部員工溝通之用。其次,雅虎旗下的圖文社群網站Tumblr,去年12月宣布,將嚴格篩濾並刪除情色內容;原因是站內「18禁」影像氾濫,少數涉及兒童色情,去年遭蘋果平台下架,官方決定「自清」。

再則,美國鄉民最大聚集地Reddit,2月傳出最新一輪募資,由騰訊投資1.5億美元。由於騰訊協助中共建立防火長城、箝制網路言論,Reddit網友群情譁然,紛紛貼出六四事件圖片、支持台灣獨立及西藏人權等圖文,作為抗議。

這幾起社群媒體大事件,分別對應科技、社會、政治、商業等多重面向。其中,Reddit類似台灣的批踢踢、卡提諾或Dcard等論壇型社群平台,既是鄉民匯聚資訊、交流意見的鬧區看板,也是創造輿論風向的議題產地。

至於前兩者,Google+是搜尋引擎天王試圖挑戰臉書的野心之作,Tumblr則是以圖像為主體的類網誌服務,台灣較少相似平台,也各有一群死忠擁護者。因此,當關站或刪帖的消息傳來,立即傳出一股絕望的哀號,以及被迫拆遷的逃難人潮。

谷歌強綁服務 社群網戰再次落敗

2011年,谷歌眼見臉書不斷壯大,藉由自身在搜尋及信箱兩大領域的用戶優勢,推出功能介面與臉書接近的Google+,不惜捆綁Google相關服務,形同每名用戶強迫贈送Google+帳號,後經抗議才取消。

不過,這種強勢行銷策略,初期仍有效用。據2012年第4季的一項調查,當時臉書約有6.93億名活躍用戶,Google+約有3.43億,超過YouTube的3億、推特的2.88億。

但事實上,Google+的社群活躍度始終低迷,由於用戶大多被「綁架」而來,人脈連結並未同步搬遷,親友同事的活動還留在臉書,加上臉書強打Messenger及行動App,黏性愈來愈高,用戶飆漲至23億。反觀Google+,一直處於冷涼尷尬狀態,因此,趁著內部發現資安漏洞,主動退出戰場。

這不是谷歌首度在社群網戰上落敗,2004年谷歌推出的Orkut,一度是巴西及印度最受歡迎的社交網站,終究黯然熄燈。2009年,他們又發表一款結合即時通訊、電子郵件、線上協作、網路社群的Wave;當時被認為功能強大酷炫,但也被批評為太過複雜,3年後就宣告關閉。

雖然即將打烊,但在台灣或美國,Google+仍有一群小眾支持者,例如不少遊戲玩家、學校教師,常利用Google+的群組功能,遠端討論心得、交換資料,他們不滿谷歌決定關站,甚至湧上政府請願網站連署搶救。

Tumblr有異曲同工之處,2013年,雅虎以11億美元買下號稱「輕網誌」的發表平台,希望藉此敲開社群大門。當時,無須長篇大論,以照片、GIF檔等影像為主體,又能匿名發表,隱私功能相對完善的Tumblr,受到年輕族群喜愛,科技網站TechCrunch甚至評為「臉書2.0」。

只不過,年輕族群愛如潮水,當Snapchat崛起、Instagram又被臉書重金收購,這些更直覺、更簡易、更符合行動網路趨勢的影像應用,讓Tumblr快速退燒,留下大量「NSFW」的內容。

NSFW是「辦公室不宜(Not Suitable For Work)」的縮寫,網路族群用以泛指政治敏感、不雅、社會禁忌的內容。Tumblr因重視隱私、管制寬鬆、圖像友善的特點,吸引一群張貼情色內容的用戶,儼然成為網站特色。

社群逃亡潮 資訊產權成待解難題

然而,當雅虎被電信巨頭威訊買下,Tumblr又因兒童色情惹禍,官方決定嚴格掃黃,同樣引發一股逃亡潮;其中不乏台灣用戶,紛紛詢問該搬遷何處,而部分已悄悄移居推特,尺度同樣赤裸大膽。

這些社群媒體帶來的餘震,凸顯幾件事:1、重新打開「社群」的想像;有時,網友的需求遠遠超出原始設定,甚至自主發散,演化出特有品種。

2、若非有機生長,而是橫空接枝,即使強大如谷歌,都不免經常踢到鐵板。有時,網站經營者並不想要這些奇花異果,只能整株砍掉;回顧歷史,不乏這類「時代的眼淚」。

最後,社群媒體用戶投入時間、心力,貢獻自己的人脈、創作,可能一夕蒸發,即使下載所有資料,也只能搶救靜態文字圖片,苦心經營的社群只剩下夢幻泡影。

此事再次刺激我們思考:如何營造另一種社群平台,讓資料及社群圖譜的財產權,歸創作者所有,能夠便捷可攜,不必淪為網路難民,這將是未來「挑戰臉書」的一大重點。

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