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獨家專訪》豐田未來車總設計師井戶大介 靠AI打造私密駕馭樂趣

2019-02-21
作者: 孫蓉萍

豐田ZEV Factory專案總負責人井戶大介。(圖/陳俊松攝)

預定在東京奧運期間提供試乘的「Concept-i」電動概念車,首次亮相是2017年在美國拉斯維加斯舉行的國際消費電子展(CES)上。由於這款車結合自動駕駛和人工智慧(AI),讓消費者可以享受駕駛的樂趣,還能和自己的車像心腹之交一樣對話,這樣嶄新的概念當時廣受好評,不僅拿下2017年CES最佳產品獎等獎項,2018年CES還把這輛未來感十足的車刊登在官網的網頁上。

重新喚起「愛車」的記憶

這部車的開發負責人豐田ZEV(零排廢車輛)Factory主查(專案總負責人)井戶大介,在東京台場的豐田汽車館Mega Web接受《財訊》雙週刊的專訪,說明了開發這部車的過程和願景。

在豐田已有20餘年開發經驗的他強調,豐田尤其了解汽車駕駛人的感受,知道要提供什麼價值給消費者,而且也有足夠的科技能量,因應未來對行動載具多樣化的需求。

以下是獨家專訪井戶大介的重點摘要: 

Q:豐田為何會有Concept-i的構想?又有什麼目標?

A:日本人以往常說「愛車」,但不會說「愛電冰箱」或「愛洗衣機」,由此可以看出汽車對我們生活有多重要。車子像是一位好夥伴,可以載我們到遠方,看到好久不見的親朋好友,與情感有所連結,也能藉此拓展我們的生活體驗和視野,所以大家都會很珍惜車子,細心呵護,即使車子故障必須維修,這也是人車之間的一種溝通方式。

但是現在生活上很多事物虛擬化了,我們足不出戶也能購物或和人視訊見面,汽車成為單純的代步工具,「愛車」這種說法也愈來愈少,我們覺得有點遺憾。

豐田希望重新喚起「愛車」的記憶,搭配日新月異的科技,讓這部車利用AI來學習人的行為,主動接近並充分理解,藉此保護駕駛人,並且提供乘車的樂趣。

Q:為什麼豐田要自行開發AI虛擬助理?AI虛擬助理有什麼功能?

A:虛擬助理會和車內設備連動,例如車內坐椅具備讓駕駛人腰部放鬆的功能,有需求的時候,虛擬助理可以直接啟動坐椅這項功能。

此外,虛擬助理也能知道這位車主的喜好,可以直接駛往某處,甚至在測知到車主心情不好時,可以帶著愛看海的主人,自動駕駛到海邊欣賞海景。

讓車子帶著主人去看海

豐田是汽車製造商,我們非常懂車,能提供車子特有的價值。如果在車外,用語音助理就好了,但是車子是一個個人化的空間,我們為顧客設想了在車內才有的價值。

以我自己為例,我熱愛駕駛,但是也會有不想握方向盤的時候。豐田不是只想展現自駕的高科技,還重視駕駛的樂趣,希望在適當的時候自己開車;至於什麼是適當的時候,則由虛擬助理判斷,並且提供對應措施。

Concept-i 的外形超時尚,一亮相即吸引眾人目光。(圖/取自豐田官網)

也因此,特斯拉、福特等汽車製造商在自駕方面的競爭激烈,谷歌等科技業者也紛紛推出語音助理,但是豐田把汽車和AI技術合而為一,這是Concept-i讓眾人驚豔的原因,也因為是懂車、愛車又注重研發的公司,才會有這樣的發想和能力。

Q:Concept- i亮相至今,有哪些進展?未來最大的挑戰又是什麼?

A:當初這款在CES公諸於世時,和虛擬助理之間的對話內容有限,例如只能回答是或不是。但是隨學習的內容增多,現在對話有來有往,例如代理人問:「你想吃什麼?要吃義大利菜嗎?」駕駛人再問:「最近的一家義大利餐廳在哪裡?」雙方互動開始熱絡,可以向下延伸。

現階段的挑戰是2020年舉辦東京奧運時在特定區域行駛及展示,讓一般人也能試乘,即使不是上市,也是一個很大的考驗,畢竟時間正逐漸逼近。接下來更大的挑戰則是商品化。眾所周知,豐田向來以價格合理著稱,但這款車目前尚屬開發階段而無法降低造價。先讓大家目睹和體驗豐田的科技力之後,將繼續向市場能接受的商品價格挑戰。

Q:開發這輛車的過程中,最大的難題是什麼?

A:從技術層面來看,最難的是AI助理深度學習時,需要大量資料,而且電腦要記住的是有意義的資料,它的難度很高。例如我們想知道,一個人出現怎樣的表情或肢體動作時,表示他不久(或許15分鐘)後會有睡意,於是需要持續攝影來比對。

商品化是下階段最大挑戰

但電腦記錄一個人在一般狀況下是否有睡意,這其實無濟於事,它必須是一個人處於駕駛時的狀態,才有足夠的準確度。豐田為此打造了一套模擬駕駛的設備,請人實際坐在上面,記錄他們開始覺得想睡覺的時候,臉部表情和動作有什麼變化。

此外,臉部表情看起來容易,卻也是一門大學問,因為一個人有沒有戴眼鏡、劉海是否遮住眼睛、有沒有留鬍子等,都會影響辨識的準確度。

甚至一個人嘴角往下撇而出現皺紋時,可能是因為想睡,但嘴角的皺紋也可能是高齡者原本就有的法令紋,所以還要建立不同年齡的臉部資料,總之,數量非常龐大。我想說的是,其實豐田在高科技方面的實力也非常雄厚。

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