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投入逾20億英鎊發展自駕車 有史以來最大膽的投資》英國戴森總部遷往新加坡的豪賭

2019-02-19
作者: 坎伯、普勒

專家認為進軍無人自動駕駛汽車的戴森,把總部遷往新加坡絕對是一場豪賭;圖為創辦人詹姆斯.戴森。(圖/CFP)

不斷鼓吹英國脫歐、揚言脫歐後英國經濟潛力可在全球舞台展翅高飛的英國家電公司戴森(Dyson),近日宣布其企業總部將從英國移到新加坡,消息傳出,令英國上下錯愕不已。

戴森要接近客戶 強調無關脫歐或節稅

戴森公司行事一向諱莫如深,遷移總部保密到家,儘管考量期間公司經常與政府數部會官員會晤,政府卻始終被蒙在鼓裡。專家指出,戴森在公司獲利可能趨緩之際遷移總部,是考量到總部遷移後財報所受監督的規定不似英國嚴苛。

以無袋吸塵器起家,企業成功歷時1/4世紀,支持脫歐的億萬富翁戴森,在宣布他一手在英國建立起來的企業核心要遷到新加坡後,指責紛至沓來,說他偽善。

戴森公司則表示,遷移完全是出於商業考量,因為公司的大部分顧客與所有製造業務都在亞洲,而未來在新加坡興建戴森車廠,也需要管理監督,因此遷移總部與脫歐或節稅無關。

不過,專家認為,在家電品牌發展成功後進軍無人自動駕駛汽車的戴森(James Dyson),在關鍵時刻把公司總部遷往新加坡,絕對是1場豪賭,可以由此成就他的豐功偉業,也可能因此而財富煙消雲散。

無論如何,戴森公司選擇在脫歐僅僅前幾週宣布遷移總部,時機頗令人起疑。究竟有無其他因素在內? 這對戴森公司在英國的業務與更廣泛的高科技製造又代表什麼?

平常愛上媒體高談闊論的戴森,在宣布遷移總部的記者會上卻不見蹤影,讓執行長羅文(Jim Rowan)1個人去面對記者的1大堆問題。羅文指稱,搬遷總部「是要確保公司未來萬無一失;從亞洲營收成長的觀點來看,過去幾年我們所看到的是機會加速」。

亞洲日增的中產階級對戴森公司的高端吹風機、空氣濾淨器和照明產品需求高。戴森公司息前、折舊前、攤銷前利潤達11億英鎊,一半以上的獲利來自亞洲賺的,去年更成長了1/3。

英國品牌代名詞 遷總部具象徵意義

羅文強調,遷移總部對英國不是1個惡兆,戴森公司自2003年起就不在英國從事生產,未來戴森在英國的4800名勞動力也將不減反增。他說:「我們會繼續在英國投資,位於英格蘭西南的威爾特郡(Wiltshire)兩座研發中心之一經費將擴增3億5000萬英鎊,進行無人駕駛汽車測試。」

位於英國小鎮的戴森研發總部,寫下吸塵器王國傳奇。(圖/取自Dyson)

戴森公司努力淡化總部遷移新加坡的重要性,強調只有公司的財務長與法務長會跟隨羅文一起常駐新加坡。羅文本人早已派駐新加坡。

不過,戴森公司畢竟是一家可以見證英國品牌在國際成功的企業,雖然44億英鎊年銷售額中只有4%是在英國創造的,但總部遷移對英國吸引大企業的號召力,仍形成象徵性的打擊。

戴森遷移總部的另一個隱憂是英國的財政。根據戴森的控股公司Weybourne 集團所持的帳目,戴森公司的全球企業2017年為英國政府帶來1億8500萬英鎊的稅收,包括6100萬英鎊的英國營業稅。

戴森公司表示,遷移總部對繳稅的影響「微不足道」,公司將會繼續在英國付稅。但戴森不願說明,未來它在英國繳的稅在全球稅負中的占比,是否會因總部遷到新加坡而下降。

會計師事務所Blick Rothenberg合夥人塞爾芙(Heather Self)說:「如果像戴森所宣稱的,公司的研發與技術繼續留在英國,那麼遷移總部對在英國要繳的稅差別不大。」

不過,除了稅務負擔的考量外,戴森將總部遷往新加坡,更與其發展無人駕駛汽車的策略有關。無人自動車是戴森最新、最大膽的投資計畫,迄今已投入逾20億英鎊。

戴森公司在英國建有1座無人自駕車試車廠,但也計畫擴張在新加坡的研發設施,這顯示未來的自動車業務會靠近製造場地。

企業財報更自由 目前暫無募資計畫

部分專家認為,總部遷移新加坡,戴森從此就不會受到英國私有企業財報公開的相關規定約束。戴森一直抱怨,私營企業因為這些規定而對外國競爭者過度拱手讓步。戴森公司對進入這項連最有經驗的車商都會面對超支的產業,成竹在胸,目前並不打算對開發自駕車籌募新資金。

根據專利研究公司Cipher的數據,戴森公司的智慧財產權遍布全球,5000項專利中有1500項在英國註冊。Cipher執行長史為徹(Nigel Swycher)說:「像自駕車這樣的新產業,無疑會涉及眾多重要的智慧財產。」

不過,稅務專家認為,戴森公司不太可能把現有在英國的專利移到新加坡,一方面因為費用,也因為英國給予智慧財產權優惠稅的待遇。

戴森公司的1名發言人說,戴森無意將現有的英國專利移到新加坡。他說:「智慧財產不會遷移,我們的註冊策略不變。英國戴森科技公司擁有戴森的智慧財產權,它是1家英國公司。由於英國戴森科技公司持有大部分的智慧財產,與智慧財產/專利相關的大部分營收與獲利,也是在英國課稅。」

然而,如果戴森公司未來決定在總部新所在地登記新取得的專利,那麼儘管英國不會馬上看見因為總部遷移而造成的稅收減少,但企業長程潛在成長的利益將無緣分享。

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