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商湯科技 直擊全球最大AI獨角獸基地

2019-01-18
作者: 林苑卿

商湯科技總部。(圖/黃郁修攝)

2018年底,《財訊》採訪團隊前進新界吐露港畔的沙田香港科學園區內,位於最大地標「金蛋」斜對面的科技大道東12號一座海濱大樓,直擊現今估值逾人民幣300億元(折合新台幣超過1365億元)、堪稱全球最貴AI(人工智慧)獨角獸—商湯科技的「新」總部。

商湯科技的「舊」總部也位於科學園區內的另一座大樓,但由於2018年商湯科技全球業務急遽擴張,香港總部加快招兵買馬,原本的大樓空間已容納不下逾100名員工,因此在去年底搬遷至新大樓。

走進這家靠著人臉辨識技術竄紅的AI獨角獸總部,大門外就裝設一台可以透過人臉驗證身分的機器,當有人接近大門時,機器在毫秒內就能迅速識別訪客身分。若是公司內部員工,螢幕會立刻顯示通過員工身分認證,大門自動解鎖開啟;相對地,若螢幕出現Stranger字樣,顯示此人為陌生人。

2018年11月,商湯科技總部已搬遷至香港科技園區位於科技大道東 12號的這棟新大樓。(圖/黃郁修攝)

現在這隻全球最貴AI獨角獸,已成為阿里巴巴、蘇寧易購、高通創投、厚樸投資、銀湖投資、老虎基金、富達國際、深圳市創新投資集團、中銀集團投資、上海自貿區基金、新加坡主權基金淡馬錫等眾多知名大企業與創投公司追捧的新寵兒,屢屢創下AI領域單輪融資最高紀錄。

全球最鍍金AI獨角獸  阿里巴巴等創投捧資金上門

2017年7月,商湯獲鼎暉、賽領資本領頭,中金公司、基石資本、華興資募股權基金、TOL資本等高達20多家知名投資機構與戰略夥伴參投,完成4.1億美元(折合新台幣127.67億元)B輪融資,突破當時全球AI領域單輪融資最高紀錄。

2018年4月,商湯科技更獲中國互聯網巨擘阿里巴巴領投,新加坡主權基金淡馬錫、蘇寧易購等投資機構與戰略夥伴跟投,完成C輪6億美元融資,讓AI領域單輪融資金額再邁入新的里程碑。

商湯科技聯合創辦人暨執行長徐立甚至發下狂語,「大牌投資人排隊想投,沒有任何條件可談。」

他如此狂妄的口氣,並非毫無根據。現在,站在上海浦東發展銀行(簡稱浦發銀行)與中國第二大銀行中國建設銀行的ATM(提款機)前面,無須插入提款卡,只要透過鏡頭刷臉通過身分認證後,就可以直接取款。而這項精準確認身分的核心技術,正是商湯所開發的AI人臉識別技術。

此外,中國互聯網+金融新行業的獨角獸公司—融360,透過手機刷臉驗證身分,可以直接線上申請個人信貸,省去到銀行櫃台抽號碼牌、排隊等待人工審核,把貸款變得快速又便利;以及中國首家在美國那斯達克上市的中國廣告傳媒集團分眾金融旗下餘額代償產品—還唄,為提供信用卡用戶帳單分期且收取低息的App。支持這些金融創新背後的關鍵AI技術,就是商湯所開發的身分驗證服務SenseID。

吸引投資人支持關鍵  技術與人才的稀缺性

「商湯科技可以獲得投資人支持,很大的原因是來自於稀缺性。」商湯科技聯合創辦人暨副總裁徐冰接受《財訊》專訪時表示,2014年谷歌耗資6.6億美元收購英國人工智慧公司DeepMind,藉此獲得12位博士學歷的AI技術人員,凸顯出AI人才稀缺性與價值的最佳案例,關鍵原因在於:能做深度學習底層神經網絡的人才非常稀少。

而深度學習技術難度與人才的稀缺性,正是進入AI行業的壁壘。商湯科技卻正好掌握這兩種稀缺性,成為吸引投資者捧著大筆資金上門投資的優勢。

2014年才成立的商湯,能在短時間內快速崛起,關鍵在背後有一群強大的技術團隊,其團隊源自於香港中文大學的湯曉鷗教授實驗室,是華人最早做深度學習的研究團隊,在學術領域耕耘已超過10年,當時了解人工智慧的人還不多,技術團隊是透過能量積累,才突破技術桎梏,真正實現把深度學習,應用在機器視覺與模式識別的難題上,例如用機器識別人臉與物體。

接著,商湯又持續從麻省理工學院、香港中文大學、清華大學、復旦大學、北大等一流學校重金網羅各路AI技術人才,截至目前,商湯科技擁有18位教授、超過150名博士,領導600多位成員組成的算法研究團隊,可說是目前專利數量最多及專業學術論文發表數最大的華人AI團隊。

商湯科技第一次在產業聲名大譟,是在2014年,商湯科技在ImageNet國際大規模視覺挑戰賽(ILSVRC)中,擊敗谷歌(Google),拔得頭籌後一戰成名。2015年,在ImageNet國際大規模視覺挑戰賽中,商湯科技在檢測數量與檢測準確率兩項競賽中,再度擊敗谷歌(Google),成為全球第一。

研究團隊陣容堅強  擁18位教授、逾150名博士

2018年11月,NIST機構發布的一項人臉辨識排名,商湯名列第二,僅次於中國人臉辨識公司依圖。8月,MegaFace公布的國際人臉識別與驗證競賽前10名榜單,商湯科技也名列第三,僅次於谷歌與三星。

這樣的表現,讓商湯開始以「辨識」為核心,不斷擴大業務範圍。走進蘇寧易購在中國南京、上海、北京、徐州、重慶開設的5家無人運動用品店,可以精準辨識顧客身分,進行商品推薦並順利完成結帳作業,靠的正是商湯的AI人臉識別技術。

現在,消費者在華為、OPPO、vivo等智慧手機品牌商的產品中,也已可享受採用商湯開發的SensePhoto手機圖像處理解決方案,為手機提供智慧相簿功能,自動為終端用戶將拍攝的照片分類。

在中國最大社交平台—微博,首頁右上方的視頻功能選項,可以基於商湯科技人臉關鍵點檢測跟蹤技術,為新浪微博用戶實現臉部特效、美顏、手勢識別、前背景分割等功能。

中國火紅的互動直播平台YY旗下直播App—Bigo,也早已利用商湯科技人臉關鍵點跟蹤技術,實現手勢識別、背景分割等技術,為Bigo在直播場景中實現更多樣化的酷炫效果。

高通副總裁暨高通創投中國區董事總經理沈勁接受本刊專訪時認為,商湯科技是商業應用之路走得最為順暢的AI公司之一,實現了很好的規模化,例如除了智慧型手機和安全防護領域,商湯科技的人臉辨識技術還應用至金融、商業等垂直產業,受到投資人和客戶的認可。

(圖/資料室)

但商湯之所以持續受到追捧,看的不只是現在,還有未來更大的可能性。

「商湯科技現在深度學習總算力已達156 PFlops(每秒1000兆次的浮點運算),計算能力僅次於全球第一大的超級電腦Summit,只不過我們的深度學習超算,只用在深度學習。」徐冰透露。他說明,假如你的算力比別人快100倍,別人用大量數據去訓練一個算法可能要1~2個月,商湯可能1、2分鐘就可以完成。

深度學習算力全球第2  每年都能研發新演算法

商湯科技每年、甚至每個季度,都會有新版本的算法出現。也因此,投資人認為商湯科技最終會像高通、英特爾,能夠Enable everything(啟用一切),這是人工智慧重要的環節,因為環繞在日常生活的大小事,最終都會需要人工智慧去驅動。

商湯未來的機密發展藍圖,就藏在香港總部的展示廳。

在展示廳,揭櫫了所有商湯科技AI技術的應用場景。當中,一個超過100吋的超大螢幕上,正在展示透過衛星掃描香港各區域所獲得的地形、交通情況等數據資料,例如掃描道路時,顯示交通流量、壅塞狀況等;掃瞄到海洋或水庫時,顯示水量增減狀況、雜質分布情形等;也會顯示各地氣候的狀況。

這是商湯科技Sense Remote遙感影像智能解決方案,應用於國家衛星氣象中心和國家測繪地理信息局衛星測繪應用中心的實際應用場景,實現城市規畫與交通管理。

但,這只是冰山一角。徐立說,辨識只是商湯AI技術的開端而已。言下之意,商湯科技未來還會挑戰更多其他AI技術與應用領域,例如智慧車輛的應用場景。

當民眾坐在駕駛座,車內的監控鏡頭偵測到駕駛眼睛快要闔上,推估駕駛過度疲勞,立刻在螢幕上發出疲勞駕駛警示;又或者當偵測到駕駛超過一定時間仍在講手機,螢幕上就會發出駕駛講手機的警示,若駕駛不聽警告,車廠可以設計一款功能,讓車子自動停靠路邊熄火,避免危險駕駛事故發生。

商湯也已經在發展無人車。2017年12月,商湯科技宣布與本田簽訂合作協議,針對L4級自動駕駛方案,共同深耕自動駕駛技術,加速智慧汽車的研發進程。

辨識只是技術開端  無人車、醫療應用才剛開始

位於中國上海與杭州的實驗場域,商湯正以AI技術,實現車道偏離預警、前車碰撞預警及行人檢測預警功能。「如果是在一個封閉場景下,無人駕駛技術已經非常成熟;但若是在現實場景,無人駕駛技術現階段還不成熟。」徐冰坦言,這也是為什麼,商湯要在上海與杭州,讓無人車不斷試跑,藉此收集海量數據。

商湯科技也宣布進軍醫療領域。「商湯科技要用深度學習的引擎,教機器去看照片,幫助醫師做更準確的判斷。」徐冰指出。去年底商湯發布智慧醫療戰略即首款醫療AI產品原型—SenseCare智慧診療平台,計畫覆蓋骨科、呼吸科、放療科、神經內科等。此外,商湯科技也於6月投資醫療互聯網產業的禾連健康,逐步建構醫療加上AI的生態系統。

如今,商湯科技所研發的深度學習技術正在眾多實際應用場景中嶄露頭角,成為全球最受矚目的AI獨角獸,也讓外界見識到它在AI領域迅速成長的爆發力。

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