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蘋果進軍數位醫療的關鍵布局

2018-10-17
作者: 饒秀珍

庫克認為,縱使健康醫療已是極度競爭市場,也將搶得一席之地。(圖/達志)

科技巨擘蘋果下一個大計畫是進軍近10兆美元的健康醫療產業,執行長庫克認為,縱使這是一個極度競爭的市場,也將搶得一席之地。如果,未來的iPhone不是單純的手機,而成為新的檢測或診斷工具,對台灣蘋果供應鏈會產生什麼樣的影響?想像一下,未來查驗代工廠竟然是美國FDA(美國食品藥物監督管理局)時,會是怎樣的光景?關鍵是,您看到這個趨勢嗎?

早在2014年,蘋果在全球軟體開發者年會宣布,將於iOS系統中導入醫療軟體HealthKit功能。當初,大家都以為蘋果只是要蒐集用戶的健康和健身管理資料,並提供用戶清楚的身體數據,包括大家所熟知的計算碳水化合物、卡路里、咖啡因或其他諸多重要的營養指標等等;但是市值超過兆美元的蘋果,它的企圖心不僅止於這樣簡單的功能。 

從近年來的發展,我們可以清楚了解蘋果希望整合數千個第3方健康醫療管理軟體,以及檢測和診斷設備廠商的資訊,並透過這樣的開發平台分享與分析,以協助醫療人員監控病患的病情,提升疾病的治療效果與減少副作用。此外,對個別使用者來說,透過蘋果標準化蒐集,可以將不同來源的健康和電子病歷做進一步整合,以個人化的介面提供給用戶使用。

數位醫療平台ResearchKit  

現在蘋果衍生出來的兩個平台,發展值得注意,分別是ResearchKit和CareKit。供醫學研究的ResearchKit平台,可以快速從實驗室走到現實世界,協助醫師、科學家和其他研究人員在資料的蒐集更有效、頻率更高。對醫學研究來說,如何快速擴大研究對象的規模,一直是很頭痛的問題,現在蘋果擁有的利基是全球iPhone活躍型使用者就超過10億人,且分布在不同地理區域,在招募試驗參與者的速度和規模都加快了。 

資料顯示,許多在ResearachKit推出的研究機構,招募的研究對象,經常一夕之間,人數超過歷史上的研究規模,這在過去來說,根本就是不可能的事。最知名的研究軟體專案包括研究帕金森氏症的mPower、自閉症的Autism & Beyond、預測癲癇的EpiWatch、追蹤受創後腦震盪的Concussion Tracker、黑色素瘤追蹤和早期篩選的Mole Mapper、追蹤產後憂鬱症遺傳基因的PPD ACT,以及睡眠習慣與糖尿病、心臟病、肥胖症、慢性阻塞性肺病(COPD)、憂鬱症等病症之間的關聯性。 

以追蹤觀察帕金森氏症病患即時症狀的應用軟體mPower為例,自2015年推出以來,便已招募超過1.2萬名參與者,成為史上最大規模的帕金森氏症研究,其中93%的參與者,以往從未參與過任何類型的研究。過去的研究單是要找到100位參與研究的人,難度都極高,而且能取得的資訊非常零散。  

個人照護開發平台CareKit  

在帕金森氏症的研究中,這款追蹤觀察應用程式軟體透過遊戲等設計,並藉由運用陀螺儀與其他iPhone功能如觸控螢幕、運動感測器和GPS,可以每天測量患者的靈活性、平衡性、步態與記憶力等,協助研究人員診斷並進一步了解帕金森氏症。這也讓研究人員對影響症狀改善或惡化的種種因素,如睡眠、運動與情緒等獲得更深入的了解。這種天天測量的頻率,與過去研究人員可能每6個月才能觀察到病患的情況完全不同。 

全球至少有千萬人受帕金森氏症之苦,是急須解決的問題。由於帕金森氏症的症狀每天都可能改變,需要長期頻繁的追蹤,最新的mPower又加上個人健康照護CareKit,病患可以將這些數據和家人及醫師分享,醫師也能夠透過這款服務,即時根據病患的狀況提出更新的復健計畫。CareKit是2016年推出新的個人照護開發平台,不像ResearchKit必須經過研究單位審核,CareKit是可以自行下載的程式軟體,主要分為4項應用,包括治療後或術後追蹤的Care Card,監測體溫或測量疼痛與疲勞紀錄的Symptom and Measurement Tracker,比較治療結果的Insight Dashboard,以及與醫師及家人分享的Connect。

開發商的軟體程式也不限於一般消費者,包括糖尿病、精神疾病或是懷孕等的追蹤,醫院也開始應用這樣的程式來加強醫師和病患的溝通,以鼓勵病患術後或治療後適當的照護。比較知名的有美國杜克和波士頓兒童醫院共同研發Caremap App,可以隨時掌控對孩子的健康照護,以及由One Drop研發的Diabetes Care App追蹤疼痛、飢餓與暈眩程度,並和各種測量數據進行比對,如血糖值等,並且一樣可以分享。 

看起來蘋果利用iPhone這個開發平台,在醫學研究和居家照護都有所斬獲,不過真正有利潤的還是企業對企業的市場,包括醫院和保險機構等。以企業對企業的市場來說,某些醫院使用iPhone和iPad已經超過5年了,可以看到醫師手上不是iPhone、iPad就是Apple Watch,主要運用在病患遠端數據監控和醫院住院照護的即時溝通應用,所有病患最新的病況和診斷檢測結果都會即時發送到醫師手中,醫師透過這些裝置,也可以與其他醫療人員溝通並即時下達指令,有效提升醫療機構對病患的服務流程。 

此外,保險機構對蘋果而言,又是另一個流口水的大批發市場。其實蘋果很早就和保險公司合作,美國保險公司Aetna就是藉員工福利的名義,免費派送Apple Watch給5萬名員工,不過公司員工必須同意加入健康回饋計畫。而且,Aetna在2016年9月,已開始與大型保戶討論,利用Aetna的健康照護管理系統,結合蘋果產品包括Apple Watch、iPhone和iPad等裝置,來蒐集相關數據以協助Aetna對客戶進行健康和疾病照護管理。當初Aetna還宣布,只要是新的保險客戶,無論是企業或是個人戶,Aetna都會提供補助購買Apple Watch。  

壯大版圖 併購結盟添戰力  

為進軍健康醫療產業,蘋果除了開發HealthKit、CareKit和ResearchKit之外,也試圖透過結盟和併購的方式進入數位化醫療領域。2016年8月,傳出蘋果收購一家提供開放性的醫療個資平台公司Gliimpse,該平台讓用戶可以輕鬆管理與分享自己的健康資訊,雖然有關的收購金額和條件並不清楚,不過市場分析師認為,這與蘋果的健康平台ResearchKit和CareKit相似,有相輔相成的功效。 

市場分析師指出,現金滿滿的蘋果,應該併購市值約60億美元的行動醫療程式軟體公司Athenahealth,該公司整合電子病患和醫療機構後勤和護理協調服務,範圍涵蓋帳務管理、病人管理、轉診管理和臨床管理。如果蘋果併購Athenathealth可以搶進至少8300份的病患電子病歷市場,以及經由該公司的Epocrates軟體,馬上可以連結全美一半以上的醫師網絡,這對蘋果進軍醫療數位化的市場絕對是一大助力。 

其後,蘋果也宣布與Health Gorilla合作健康醫療和診斷數據,以及聯手血糖監測廠商Dexcom,藉此擴大硬體的服務範圍。DexCom主要生產連續式血糖監測(CGM)裝置,一天最多可偵測288次的血糖數值。DexCom正在打造支援Apple Watch的行動程式,讓使用者在手錶上就能看到以圖表呈現的血糖數值。  

即時監控用戶的健康數據, 成為醫師的行動聽診器。(圖/翻攝自APPLE官網)

台廠如何搶分一杯羹?  

這樣的版圖看起來很壯大,但是整合與看到效益都需要時間,為了真正當下就可以掌握與消費者互動,蘋果需要研發自己的醫療相關產品上市,但這可就需要美國FDA的核准。Apple Store也販賣著許多FDA核准的產品,然而這個大企業本身卻從來沒有任何通過FDA核准的產品。 

還好過去幾年,蘋果已經和FDA協調進行一項試驗,協助FDA如何指導監控低風險的數位產品,現在看起來也有些進展。今年9月12日,蘋果在新產品發表會上宣布,公司已經取得美國FDA兩項屬於軟體產品的醫材核准通過,包括了心房顫動檢測演算法和心電圖(atrial fibrillation-detecting algorithm and an ECG)軟體醫材。兩項產品將建置在Apple Watch Series 4,同時在9月21日開始出貨。

健康醫療產業需要更大的創新,雖然貴為科技巨擘的蘋果,想要搶占一席之地,也不是這麼容易;不過,以庫克為蘋果打造快速近乎完美的量產供應鏈,搞不好向來低調的庫克已經祕密進行多項產品研發,但現階段仍無法揭露。也許整個態勢就如同庫克最喜歡的一句話─美國林肯總統所說的:「我會準備好,因為有一天我的機會就會來。」 

只是,如果有一天蘋果iPhone成了美國FDA管轄下的產品,台灣科技代工大廠看到這樣的趨勢,該如何因應?健康醫療如此龐大的產業,台灣該如何才能分到一杯羹?

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