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馬斯克管不住大嘴巴 賠了夫人又折兵

2018-10-12
作者: 黃金山

馬斯克有話直說的個性,讓特斯拉岌岌可危的財務狀況再度雪上加霜。(圖/翻攝自Elon Musk Quotes & News臉書)

美國企業中最引人矚目的非典型執行長,莫過於電動車龍頭特斯拉的馬斯克,他與川普總統一樣,都很愛在推特發文。然而,川普享有的言論免責光環,馬斯克卻不一定有,近期他對特斯拉私有化的發言風波,讓投資人重新檢視公司價值。 

川普與馬斯克,都是白手起家的拚命三郎,言行風格百無禁忌,樂於把自己打造成萬人膜拜的偶像,支持者很多都是狂熱分子。兩人也都痛恨負面新聞,經常怒罵媒體發布「假新聞」。 

川普貴為美國總統,常在推特上大發議論,享有一切目光。馬斯克則有「矽谷川普」之稱,一樣有話直說,但他才剛要從Model 3量產地獄脫身,卻因發言失當,遭遇事業危機。 

交易時間推文 股價大波動  

馬斯克在8月7日美東時間中午,美股仍在交易期間,向數百萬的推特粉絲發送推文:「正在考慮將特斯拉以每股420美元的價格私有化,資金已經到位」,卻為自己惹了大麻煩。 

特斯拉股價因「資金到位」4字而大漲10%,當時,至少有130億美元作空特斯拉的部位被軋空。馬斯克雖然解釋,他的發言並非空穴來風,沙烏地阿拉伯主權基金因需要轉移對石油的依賴,支持私有化。但在各界壓力下,私有化計畫無疾而終,公司已宣示放棄。 

美國證券交易委員會更在9月底以證券詐欺罪起訴馬斯克,推翻馬斯克為自己的辯解,指稱引進沙烏地阿拉伯的資金僅是基於一段30至45分鐘的談話,並沒有確定的交易背景。 

此案在3天內快速和解,馬斯克付出2000萬美元和解金,被迫辭去董事長職位,且須放棄董事長職位至少3年,但勉強保住執行長一職。馬斯克是特斯拉的共同創辦人,也是最大股東,特斯拉市值至少700億美元,和解金如九牛一毛,但對公司營運卻影響深遠。 

回溯源頭,馬斯克近期失常的表現,最主要壓力來自特斯拉Model 3量產狀況不順。Model 3是特斯拉普及化的重要關鍵,但一直達不到每週生產7000輛的目標。外界推測,若特斯拉轉為非上市公司,外界緊盯生產進度的壓力可以小一點,馬斯克的私有化概念似有所本。 

然而,特斯拉在華爾街享有極高光環。資金樂於買電動車一個夢,使特斯拉享有近百倍本益比。不過,特斯拉到底是汽車製造商、還是新創產業?時有辯論。本夢比夢久了,還是須繳出成績單。特斯拉的高階主管也開始擋不住壓力,出現離職潮,包括製造部門、公關部門主管相繼求去,連就任1個月的財務長、早就留職停薪的人資長都陸續走人。

財務緊繃 燒錢計畫還沒完  

這對資金需求孔急的特斯拉雪上加霜。特斯拉上市8年以來,尚未出現單年獲利,且為了克服Model 3生產瓶頸,現金部位直線下降,部分研究機構甚至預期特斯拉必須在未來幾個月增資才能應付需求。不過,特斯拉甚至還著手進行數個燒錢計畫,包括在中國設廠,也打算赴歐洲設廠,還要推出電動休旅車。 

企業主的一席話讓公司捲入訴訟,已成特斯拉重大的營運風險。當務之急,特斯拉必須聘請一位獨立董事長,監管公司與善變的執行長,還要能發揮公司治理的精神,管住馬斯克的那一張嘴,才能挽回投資者的信心。 

曾經有人說,馬斯克是瘋子,習慣把夢境變成現實 ,從PayPal、Space X、特斯拉,到設計比高速鐵路還要快的革命性交通運輸系統「超迴路列車」,都在他天馬行空的創新思維主導下,逐一成真。然而,上市公司的負責人,一舉一動都可能影響股價波動,在社群媒體上的公眾發言,更受證券交易主管單位高度監管。馬斯克的推文,正好為言多必失下了最佳注解,更是樂當網紅所付出的巨大代價。

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