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智慧交通》新竹縣 一個巧思打通偏鄉最後一哩路

2018-09-07
作者: 孫蓉萍

乘客轉站牌上的把手後(右),LED燈亮之處,就是公車目前到達的位置。(圖/吳尚哲攝)

我看到1位老婆婆在等車,問她要等多久?她說:『上1班車剛走,所以大概還要等2個小時。』我捨不得看到老人家要在外面等這麼久,就載她上山回家。」新竹縣尖石鄉鄉民代表許清光無奈又不捨地說,這樣的故事時常上演。

交通一直是尖石鄉的重要課題。尖石鄉公所建設課課長劉經邦解釋說,尖石鄉面積約530平方公里,占新竹縣3分之1以上,是面積最大的鄉鎮,約40個部落分散在前、後山共7個村。新竹客運行駛前山5條路線,但因為乘客少,還要靠交通部補助,每天班次有限,班距拉長。

儘管還有許多人住在公車這5條路線不經過的偏遠地區,但業者因為入不敷出,不願經營,鄉公所於是負起責任,提供接駁公車服務,前、後山共有7條路線,行駛於一些部落和新竹客運站牌間,主要服務對象是年長者和學童。有些住在山上的老人家,一大早搭家人或鄰居的便車下山到診所就醫,看診結束後,來不及搭上定時行駛的公車,下1班往往就是2小時後。

從需求出發 規畫新形態運輸服務

為改善偏鄉公共運輸狀況,尖石鄉於2017年開始實施需求反應式運輸服務計畫(DRTS),也就是運輸業者依使用者事先提出的需求來規畫、排班,並提供共乘。新竹縣政府交通旅遊處處長李銷桂指出,這種方式比較有彈性,乘客、管理者和司機,三方都可以提升效率。乘客可以打電話或上網預約車輛;管理者在系統管理平台上看到乘客的需求,決定指派大車或小車、委託哪位司機;司機則可以透過App看到營運平台的指令,即時知道要跑哪些路線。

目前DRTS行駛的路線,是在前山由內灣車站行駛的3條環狀路線,經過薰衣草森林、數碼天空、那羅部落香草、青蛙石等知名景點。以今年7月單月為例,總行駛班次比去年成長6成為68班,載運人數成長5成為218人次。需求成長讓一些駕駛甚至快招架不住,因為一旦遇到塞車,會來不及在預定的時間抵達定點。

通訊有死角 動手轉一轉就解決

尖石鄉另一項公共運輸的創舉是「手搖發電智慧站牌」。在都會區候車,液晶螢幕顯示的智慧站牌早已理所當然,但是在偏遠山區,電力來源和通訊都是極大考驗。裝太陽能板或許也是解決方案之一,但是太陽照射可能不足或轉換率不夠。於是全波科技公司設計了手搖發電的模組,使用者輕鬆轉動就能產生最大電力,讓乘客得以掌握公車的即時動態。

此外,山區受限於地形,使用3G或4G會有死角,通訊容易受阻,因此這套設備使用LoRa(Long Range,長距離)無線傳輸技術,它屬於低功耗廣域網路(LPWAN)通信技術,特色是距離長、耗電少、穿透力強,特別適合尖石鄉這樣的山區。乘客需要查詢公車動態時,只要動手轉一轉站牌上的把手,站牌上LED燈顯示處,就是公車目前的位置。由於非常實用,全波科技指出,設計出這套系統後,也引起其他鄉鎮的高度關注。

2017年DRTS採取電話預約的方式,2018年加入網路預約服務,接下來鄉公所要再加入行動載具的預約方式,希望愈來愈便民。劉經邦並指出,目前服務的對象以觀光客居多,未來會加強宣導,讓更多鄉民也利用這項服務,事實上,當地居民使用鄉民卡搭乘,還享有優惠。此外,這套系統的服務將來可望延伸,例如結合高鐵、台鐵、客運等其他運輸業者,做到一站式服務,一次規畫好行程。

鄉民代表可以協助載送老人家,不過光靠善心,無法經常開上幾小時的山路,送每一位居民安全回家。除了政府撥經費之外,透過智慧科技,的確可減少老弱婦孺候車的不便。

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