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黃哲斌

新聞工作者、自由撰稿人 政大新聞所,曾任記者、編輯、新聞網站主管;目前網路活動地點是Medium及Twitter,帳號都是Puppydad

黃哲斌:黑暗中漫舞:數位大冒險時代

2018-07-25
作者: 黃哲斌

(圖/Pixabay)

3則各自獨立的新聞,共同指向這時代的重要議題;或許,是最重要的議題:

一、6月9日,蘋果在開發者大會發表iOS 12,重點不在下一代硬體,而在作業系統,其一是優化系統更新,讓舊手機也能流暢運作,避免以往「藉由新版系統,強迫用戶購買新機」的批評;其二是推出「Screen Time」功能,讓用戶檢視自己的連線數據,重整上網習慣,減少手機成癮。

蘋果執行長庫克接受CNN訪問時,坦承有了「Screen Time」之後,他才發現,自己使用手機的時間太長,太頻繁查看訊息。

二、6月7日,Google(谷歌)發布AI人工智慧應用的「道德7原則」,包括對社會有益、避免強化偏見、注重隱私原則等。Google同時聲稱,不會將人工智慧應用於軍事或政治監控;但會在其他領域與政府或軍隊合作,例如網路安全、軍事訓練、搜索營救等。

這項「AI道德7原則」,被認為與稍早的爭議有關。4月,Google因向美國國防部提供AI技術,協助開發軍用無人機的系統,遭4000多名員工聯名抗議,要求公司高層遠離「戰爭生意」,數10名員工因而離職。Google管理階層最終妥協,承諾明年合約到期後,將終止此一計畫。

歡愉享用科技的文明盛宴之後...

三、5月16日,1種名為HoweyCoins的虛擬貨幣上線公開,宣稱將可在機場、旅行社及商店等兌換商品與服務,能取代現金交易,擁有龐大的國際旅遊市場潛力,年成長率預估達7至15%,網站發布了ICO(首次代幣發行)白皮書,並稱已獲美國證管會核准,早鳥搶購還有折扣。

此舉在網路社群中造成轟動,可是,當你一旦心動,按了網頁上的「搶購」按鈕,就會連到美國證券交易委員會的官方網站,告訴你,這是政府刻意設計的假網站,提醒你虛擬貨幣有真有假,不要輕易相信詐騙話術。

當手機製造龍頭提醒用戶不要耽溺手機、人工智慧領導者被迫放棄到嘴肥肉、政府設置假網站提醒ICO騙局,我們正處於科技與人性的衝突交界,流動盛宴與瘋狂濫用的危險邊緣。從去年延伸的Uber(優步)共享經濟爭議、年初臉書的個資濫用風暴,有時,我忍不住好奇,當我們10年後回顧,2018年會是怎樣的1個年分?

回到1998年,我剛開始上網那年,正是網路應用快速普及之際,一夕之間,似乎身邊所有人都嘗試連網,名為撥接數據機的小黑盒,成為家庭書房的新穎文具,電子郵件、線上購物、交友網站、網路相簿...,一切顯得新奇而充滿希望。我們知道,這玩意即將改變世界,但不確定威力及範圍有多強大。那時,網際網路伴隨的威脅,不過是垃圾郵件、電腦病毒,或感情詐騙。

20年來,科技宇宙迅速爆炸,「快速行動,打破成規」(move fast and break things)被奉為矽谷創業家的圭臬,社群網站、App生態圈、演算法、大數據、區塊鏈、人工智慧、擴增實境、家用語音機器人,這些科幻名詞不再是想像,而是扭轉人類社會運行規則的軸心力量。

也是1998年,微軟創辦人比爾蓋茲的暢銷書《數位神經系統》描繪商業社會的變革,成為當時耳熟能詳的熱門詞彙;而今,數位工具確實像是人類神經系統,深入每一個社會行為末梢。

問題在於,當新創圈爭相研發新應用,「先占先贏」的哲學優先壓倒一切,領英(LinkedIn)創辦人霍夫曼的名言被奉為信條:「如果第1版產品沒讓你出糗,那就表示,你太晚推出了。」背後是一種「別想太多,先搶上線再說」的主流思維。

資安威脅與道德風險急遽升溫中

HBO影集《矽谷群瞎傳》中,飾演程式工程師的巴基斯坦裔演員庫梅爾.南賈尼,去年11月在Twitter(推特)提及他的親身觀察。他說,為了角色研究,他們曾前往美國加州的幾家矽谷公司訪談,過程中,有人提出一些科技的道德風險問題,只見這些矽谷新貴面面相覷,甚至露出驚訝表情,顯然地,從來沒人問過這類問題,內部也不曾討論。

南賈尼的經驗,解釋了近2年來,科技圈急著補修的公民道德課。過去20年,我們太急著「先享受,後付款」,太少思考技術突破伴隨的風險。人類像是在「黑暗中漫舞」,歡快享用科技的文明盛宴,渾然不知自己撞壞哪些家具;而那些宛如大航海時代的發現新大陸,同時可能伴隨著殘忍的征服、剝削與滅絕。

歷經一連串危機風波,至少,我們開始嚴肅看待這些問題,像是試圖修補臭氧層破洞,但願,一切時猶未晚。

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