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矽谷新貴的最新樂趣:不是吃雞,而是養雞

2018-03-13
作者: 財經新報

過去養雞似乎是鄉下地區才會從事的辛苦行業,但近年矽谷興起了一股養雞風潮,這些新興飼主的飼養方式是截然不同的,在真正的矽谷「時尚」中,飼主是像對待投資標的一樣的對待他們的寵物雞:打造高科技雞舍、從雞蛋的顏色、數量評估生產品質,尋找新的方法來改善彼此的生活──當然是飼主和寵物雞的。

在美國一些地區的飼料店中,只要簡單花上 15 美元(約台幣 450 元)便可以買到一隻普通的雞,但這並非矽谷飼主所追求的目標,華盛頓郵報指出,他們更願意花費超過 350 美元(約台幣 1 萬元)購買一個可以往前追溯到好幾代的遺傳品種,具有理想的特質(冷靜、親人)、也能夠產下漂亮雞蛋。

這些矽谷的新手飼主經常會從像來航雞(Leghorn)、蘆花雞(Barred Rock)或羅德島紅雞(Rhode Island Red)這樣的標準品種開始,接著才會升級成更具異國情調和裝飾性的東西,像是烏骨雞(Silkie)、澤西巨雞(Jersey Giant)、金色羽毛的波蘭雞(Polish chicken),甚至是有著甜美性格的多爾金雞(Dorking)─ 一種瀕臨滅絕的英國品種,和可追溯到羅馬帝國的悠久歷史。
Easter Eggers 也是矽谷目前很流行的一種雞品種,牠的特殊基因讓它可以生下淡藍色的雞蛋。

具有金色羽毛的波蘭雞。(圖/pixabay)

一般飼主約會養 4~5 隻寵物雞,但那些愛好者最終可能會養到 15~20 隻。在矽谷飼主提供的優渥生活下,這些寵物雞可以活上十幾年。為了達成這些目標,除了高昂的獸醫費用,還得有著有新鮮生菜、有機西瓜、烤鮭魚和牛排的穩定飲食協助。

為了配合自己的居所,這些飼主會聘請承包商用再生材料或價格昂貴的紅木搭建,或是選擇購買有「雞舍界荒原路華」之稱的 Williams-Sonoma 雞舍,並配置太陽能電池板、自動門及攝影鏡頭,讓飼主也能遠端檢查它們心愛的鳥類,甚至是透過手機控制雞舍的溫度、通風及照明,一些雞舍的整體花費甚至將近 2 萬美元(約台幣 60 萬元)。

這些寵物雞經常被視為「家庭成員」,除了飼主拒絕在家中吃烤雞肉,一位教授還替自己的殘疾寵物雞準備了混合的嬰兒食品,並替它洗澡、吹乾,甚至有人為了雞蛋的營養性考量,特別聘請私人廚師為寵物雞做飯。

Williams-Sonom 約 1,500 美元(約台幣 4.5 萬元)的雞舍。(圖/Williams-Sonoma 網站)

自駕車 Waymo 產品經理 Johan Land 也是熱愛養雞的矽谷居民之一,對他來說,喝著紅酒隔著玻璃看著 13 隻雞、 3 隻羊和孩子們在後院裡玩耍,是讓他能保持工作熱情並專注於未來的秘訣。

「坐下來觀看動物是很有意思的一件事情,因為你並不是看著螢幕,而是看著一個生命週期,這與我正在進行的抽象工作完全不同。」

是的,完全不同,而這些養雞行為及相關花費,在那些不在高科技產業工作的人看來,也有截然不同的解讀。

Leslie Citroen 是灣區最受歡迎的「雞語者」(chicken whisperers)之一,他向該地區的飼主提供高級寵物雞販售、建造高級雞舍、提供飼主諮詢等相關服務,每個小時的收費為 225 美元(約台幣 6,750 元)。

色彩斑斕的雞蛋。(圖/shutterstock)

Citroen 19 歲的兒子 Luca 認為,養雞是矽谷居民展現自己能力的一種方式。「能夠說你養寵物雞意味著你有後院,有後院意味著你有空間,有空間則意味著你有錢,特別是與矽谷的房地產相關。」

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