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高通停止與工研院發展 5G 小型基地台計畫,廠商憂心罰款得不償失

2017-10-26
作者: 財經新報

(首圖來源:高通官方臉書)

隨著日前公平會宣布,全球行動晶片大廠高通 (Qualcomm) 因違反 《公平交易法》,將重罰高通新台幣 234 億元之後,後續的連鎖效應開始產生。25 日工研院證實,之前高通決定與工研院以及國內多家網通廠商,將以 5G 新空中介面技術所驅動的小型基地台共同研發計畫已經停止。而這項計畫的停止,除了可能使台灣首個 5G 通訊樣板的實現落空之外,透過高通平台進而將台灣網通廠商的產品銷售至全球市場的希望恐也宣告終止。

2017 年 8 月,高通宣布與工研院以及多家國內網通廠商合作,共同發展由 5G 新空中介面技術所驅動的小型基地台。透過這樣的合作,除了讓工研院提早獲得高通的關鍵 5G 小型基地台技術,包括為通信協議產品建立產業級品管能力,並提供實體網路測試台之外,未來還可望加速台灣 OEM 和 ODM 廠商,在 5G 新空中介面技術的小型基地台及基礎設備上市與全球商轉時程,也有助加快其上市時程並降低成本。

事實上,目前小型基地台常用於人口稠密地區,如市中心、機場、體育場和購物中心,以增加這些地區額外的傳輸容量。其他也經常配置在家庭、辦公室和其他室內或室外區域以增強覆蓋範圍。小型基地台為了適應各種不同的環境配置使用案例,將以包括超微蜂巢式基地台 (femtocell)、微型基地台 (picocell) 和小型基地台 (microcell) 等不同形態出現,支持不同等級的容量和覆蓋範圍。

此外,小型基地台也可以配置在分散式 (或獨立) 架構,成為具有無線寬頻頭端設備 (RRH) 的集中式架構。而具有 RRH 的小型基地台是實現 5G 完整潛力的必備要素,特別適合支援包括 6GHz 以下和 mmWave (例如 28 和 39GHz) 的大範圍頻譜。且以具擴大容量和覆蓋範圍的特性,能夠支援人口高度密集的區域,特別是有挑戰性的室內環境。包括 mmWave 和 6 GHz 以下頻段,在小型基地台方面的創新,也將成為新型態配置運用。因此,高通將與工研院及國內網通廠商的合作計畫是為在台灣的重要投資之一。

之前,高通台灣區總裁劉思泰就曾經表示,透過合作計畫,高通在台灣將不是扮演晶片及解決方案供應者的角色而已,而是帶領台灣這些中小企業合作夥伴,藉由高通建構的平台,讓國際廠商知道台灣相關產品技術的強項,藉此媒合、相互合作。他還強調,針對當前大家關注的 5G 發展,未來發展 5G 應用,不只是晶片解決方案完備就可以,其他還包括供應鏈及生態系建立,才能成為完整的產業發展,而台灣廠商很有機會在這個領域取得優勢。而由高通與工研院及台灣廠商合作的 5G 小型基地台發展計畫,很有可能在 2019 年成為台灣第一個 5G 通訊樣板,且在 2020 年獲得大量採用。

不過,這樣的計畫隨著高通被公平會裁定高額的罰款,而進一步決定中止該合作計畫之後,業界憂心未來台灣在 5G 技術的發展上恐將再度落後,而且甚至影響台灣相關產商在國際上銷售的機會。廠商指出,雖然公平會對高通的高額罰款,經過高通後續的申訴,公平會方面不一定真的能收到罰款,但是既然已經有這樣的裁決出現,高通也勢必要表態。停止在台灣的投資與合作計畫,將會是最快且最有效的表態方式。

過去,台灣因為在通訊標準上始終落後於人,導致台灣的廠商始終只能跟隨別人的腳步,以致在先期的通訊標準發展時期,廠商流失了許多的商機與開發成本。如今,有機會透過與高通的合作,從 5G 一開始的標準方面下手,進行小型基地台的發展,建構出台灣廠商在此領域的生態鏈,進一步透過高通的平台將廠商的產品銷售到國際,的確是許多廠商的期盼。如今計畫可能落空,廠商們憂心接下來的發展,恐將使得台灣的 5G 產業落入不利的狀態。

未來相關單位如何兼顧在公平正義的情況下,還能夠持續為廠商謀求產業發展才是關鍵;否則一方面可能面臨罰款不一定能收到,另一方面又造成產業發展落空的情況,會是得不償失的局面。

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