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美國人債務越陷越深 原因竟是全球化

2017-05-31
作者: 鉅亨網

在美國工作機會移往海外的製造業地區,美國家庭債務增加了20%-30%。換言之,在這段期間,接近三分之一的美國家庭債務可歸因於中國與其他低薪國家的進口競爭。

儘管美國決策官員持續針對全球化的優缺點爭辯不休,但顯然國際貿易已經不再是以往所認為的繁榮的力量。

雖然貿易有助提升收入並強化經濟成長,却也對美國的製造業造成了嚴重的傷害。近來的數據顯示,美國的製造業陷入了嚴重經濟困境,包括高失業率與高未充份就業率。

與美國其他行業的人相較,製造業族群的債務也越陷越深。由 2000 至 2007 年,即大衰退前的數年,美國家庭總債務增加了一倍。該債務於 2008 年攀上了高點,接近 13 兆美元。但這項債務的槓桿分布並不平均。在工作機會移往了海外的製造業地區,家庭債務增加了 20% 至 30%。換言之,在這段期間,接近三分之一的美國家庭債務可歸因於中國與其他低薪國家的進口競爭。

但研究顯示,對債務的需求也是一項重要因素。更重要的是,研究還顯示,這些家庭債務中,有大部份可直接歸咎於全球化。

仔細追究原因,其實並不困難。由於工廠關閉,製造業工作移往海外,許多美國人 -- 尤其是沒有大學文憑的藍領勞工 -- 沒有了薪水。所以, 他們不得不借債度日。這類借款大多是以房屋貸款或抵押貸款再融資方式進行。

理論上,這是金融市場的運作方式。當民眾需要時,理應可以借款,用房屋做抵押亦屬合理,尤其是當房價上漲時。

然而,許多美國人家庭債務過重,當房價下跌,他們無法再靠抵押房屋融資,維持正常開銷。債務重担變得無法持續。數百萬美國人的抵押貸款因而違約。

不久前,經濟學家認為,國際貿易對全球成長只屬利多。的確,自由貿易可以開放市場,領導經濟發展,然而,却也具有實際成本,在部份地區,代價甚至慘痛。許多美國人失去了工作與收入。他們失去了房子,深陷負債。

決策官員學到的教訓清楚明顯:全球化有贏家,也有輸家。我們不能對另一半視而不見。

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