英國健行趣 驚歎無冷場
教堂逛膩 觀光景點也無感

英國本島除了蘇格蘭高地外,地形以平緩的丘陵居多,造就了健行的絕佳條件。只要肯移動腳步,英國鄉間的恬靜與美好,比你想像的容易擁抱。

2014/01/02 出處:財訊雙週刊 第 441 期 作者:龐畢度

在逐漸逛膩了教堂、博物館,對知名觀光景點逐漸無感,這些年遊歐洲,我的旅遊清單裡,幾乎被「健行」或「健騎」給填滿,即使走路走到雙腳幾乎失去意識,騎車騎到快要直不起腰桿,依舊樂此不疲。

誘發我愛上這種幾近自虐式旅遊方式的,是我的一位英國朋友John。十幾年前,我在英國南部的靠海度假城鎮Brighton(布萊頓)住了兩個月,偶遇也曾短暫來台的John;他長期靠著政府的社會救濟金過日子,自然沒什麼閒錢,惟有健行是他最「奢侈」的自我犒賞,因為根本不需要花半毛錢。
為讓英國普羅大眾在一生中都有機會去接觸最壯麗的國家級景觀,也為保護自然文化遺產,英國堪稱是最早發展國家步道系統(National Trails)的國家,甚至還立法規範。

迄今在英格蘭及威爾斯地區設立了15條國家步道,在蘇格蘭則有26條(另命名為Great Trails),這些連結了既存地區步道、馬道及小路所組成的國家步道,都是極具代表性的經典路線,多可及性高,又可分段體驗,除了適合健行,還可騎腳踏車或騎馬。除此之外,更不要說英國的大城小鎮、鄉間山野,到處都有規畫得宜的健行路線,是個十分適合用行走去體驗的國度。

徒步冒險 發現新世界

當年,每到週末,我們從Brighton先搭上一小段火車或公車,走著走著,穿過不知名的小鎮後,前方波浪般起伏的丘陵、原野,就這麼大方豪氣的展開在眼前,慷慨的把我們迎入無垠無際的美麗新世界。我們通常只帶著簡單的三明治、水果,就這麼悠悠晃晃走上半天、一天。

去年八月間,我重遊英倫,重溫健行的樂趣。由於台灣找不到英國健行的專書,最直接的方式,就是搜尋國家步道官網(http://www.nationaltrail.co.uk),先從瀏覽圖片開始,初步了解各步道的位置、難易度及特殊景色,挑選合意的路線,並可連結到相對應的交通、住宿等資訊,一般人常遇的疑難雜症,大部分都可以得到解答。

我是懷舊之旅,特別鍾情南方的鄉野風情,於是選擇了距離Brighton最近的South Downs Way這條路線,並挑選了其中較具挑戰性的Lewes & Kingston這段,路線指引及地圖都可從相關網站下載。另外,我也規畫到湖區健行兩天。

南方原野 牛羊大閱兵

前後13天的旅程,我將所有的住宿及火車票都在台灣先預訂好。值得一提的是,愈早預訂火車票就有愈多驚喜優惠(網址:http://www.nationalrail.co.uk)。另外,倫敦有許多大學在寒暑假釋出學生宿舍賺外快,價格相對便宜,都可透過各校網站查詢,我們配合行程規畫,兩度住進倫敦政經學院的宿舍(網址:http://www.lsevacations.co.uk),內部陳設簡單,英式自助式早餐能吃得粗飽,不失為省錢選項。

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