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積極參與政治 年輕人才能自救

年輕人最近再度在政治上受挫。英國脫歐公投的結果再次提醒我們,無論政治傾向、所得水準和種族,世代之間有一道鴻溝。

2016/08/05 出處:財訊雙週刊 第 508 期 作者:伊爾艾朗

年輕人最近再度在政治上受挫。英國脫歐公投的結果再次提醒我們,無論政治傾向、所得水準和種族,世代之間有一道鴻溝。

十八至二十四歲的英國選民近75%選擇留在歐盟,但最後只能承受年長選民的脫歐決定。千禧世代(一九八○至二○○○年代初出生的人)及其子女的經濟前途,也在另外幾方面受制於人。

未能充分改革 危及未來經濟

我年近60歲,我擔心在先進國家的歷史,將記載我這一代是經濟失策的世代,而這將是令我們懊惱的恥辱。在○八年全球金融危機爆發前的一段時間,我們盡情享受債務的好處,日益覺得自己有權利用信貸支持超過自身財力的生活,並且承受過度的金融投機風險。我們不再投資於真正的成長引擎,任由我們的基礎設施衰敗、教育制度落後,以及勞工培訓和再培訓計畫受損。

我們容許財政預算由特殊利益集團挾持,導致稅制分裂,結果毫不意外地構成又一股反成長力量;而且我們眼見不平等程度嚴重惡化,不但所得與財富不平等,連機會也不平等。○八年的危機理應是經濟上的當頭棒喝,但結果我們沒有利用危機促進改革,而是在混過難關後故態復萌。

具體而言,我們只是從仰賴民間提供信貸和槓桿,轉為仰賴公共部門。我們不再倚賴槓桿過高的銀行體系,改為倚賴過度活躍的貨幣政策當局,執行實驗性的流動資金挹注方案;在此過程中,我們令央行承受過重的負擔,危及央行的信譽和政治自主性,也危及未來的金融穩定。

為了度過危機,我們把銀行帳上的私人債務轉移到納稅人身上,但未能充分改革我們拯救下來的金融業。我們容許不平等惡化,坐視太多歐洲年輕人長期失業,令他們可能因此失去就業能力。

簡而言之,我們並未足夠有力地恢復可持續的包容型成長(inclusive growth),因此削弱了經濟產出的潛力,危及未來的經濟表現。除了上述的連串失策,在長期的永續問題上也非常失敗,尤其是在環境和社會凝聚力方面。經濟問題自然衍生政治混亂,愈來愈多人不再信任政治體制、商業精英和專家觀點。由此造成的政治分裂,包括邊緣和反體制運動興起,已令當局更難制定比較合適的經濟政策。

積極參與政治 年輕人才能自救

更糟的是,我們現正容許監理當局打擊一些重要的技術創新;這些創新衝擊根深柢固、效率不彰的產業,使人們得以更好地管理自己的生活和福祉;加強限制像Airbnb和優步(Uber)這樣的公司,對年輕人的打擊特別大,無論他們服務的是供應者抑或消費者。

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