一本哲學教科書 憑什麼大賣? 奢侈稅、國光石化……哈佛教授用《正義》教你看時事

一本暢談亞里士多德、康德的哲學書,竟然在台灣銷售第一週就打破《世界是平的》首賣紀錄,大爆冷門!是什麼原因,讓台灣人走進書店不買輕小說,反而掏錢買這本主講「正義」的教科書?

2011/04/27 出處:財訊雙週刊 第 371 期 作者:馬自明

如果開創「功利主義」的英國哲學大師邊沁復活,他會怎麼評論吵得沸沸揚揚的國光石化?如果被譽為「西方孔子」的德國哲學家康德,看完連續劇《犀利人妻》的結局,他會不會吹鬍子瞪眼睛呢?

哈佛大學政治哲學教授桑德爾,正是教你如何用各大師們的眼光,來看現在發生的時事。他教課的內容,在You-Tube公開後,中國學生瘋狂翻譯轉載;他所寫的《正義:一場思辨之旅》,不但在日、韓大賣超過六十萬本,台灣今年三月推出中譯本後,首週銷量就打破探討經濟全球化的全球暢銷書《世界是平的》紀錄,還長據博客來網路書店銷售排行榜第一名!

一本大談亞里士多德、邊沁、康德的哲學教科書,照理應該被冷凍在書店的角落,怎麼會讓許多台灣人掏錢埋單,成為上班族熱烈討論的暢銷書?

愛唱卡拉OK的地方
就愈愛談正義!


「《正義》大賣,我也沒料到!」出版《正義》的雅言出版社負責人顏擇雅指出,早在她出版的《世界是平的》第四章,就出現過作者桑德爾的名字,二○○七年一聽到桑德爾要出書,她看過書稿,就決定先搶下版權,不過當時她只是覺得「他把康德分析得真好,一定要出版!」

後來,哈佛大學將這位名教授桑德爾的課程公開上網,在中國蔚為風潮,書又在日、韓兩國大為暢銷,顏擇雅才驚覺《正義》可不能當成一般書來賣,它顯然有暢銷書的潛力。結果這本書還沒出版,就湧進大筆預購單,首週銷售量超越雅言的代表作《世界是平的》,她也不禁大感意外。

顏擇雅說,《正義》成為暢銷書冠軍,是只在亞洲發生的現象,其實這本書在歐、美的銷售排行榜約第十名,歐美書評也僅點到桑德爾是個「教學天才」,反倒是亞洲一面倒的好評,非常捧場。

進一步分析台灣的購書客群,根據博客來、iRead等資料,《正義》打破過去多半女多於男的書市常態,讓男性也願意掏錢買書,而且,買書的顧客年齡層也偏高。顏擇雅觀察,《正義》賣最好的地方是捷運站、大賣場,讀者是上班族、逛賣場購物的父母這群中產階級,而非學生。

為什麼《正義》能獲得亞洲,乃至於台灣中產階級的青睞?「愛唱卡拉OK的地方,也愛正義這話題!」顏擇雅分析,愈愛唱卡拉OK,代表社會愈不公,人民愈鬱悶,大家只好找個地方唱歌來發洩,而《正義》的出版,等於幫這群人找到一個出口,告訴他們,面對不公平、不正義的事,可以怎麼談。

有「宅神」之稱、麻省理工學院開放式課程中譯計畫主持人朱學恒,正在進行《正義》公開課程的翻譯。朱學恒認為,《正義》吸引人的地方在於探討議題的方式,他發現以往暢銷書前三名總是考試用書、小說和兒童讀物,哲學書別說前三名,連前十名都排不進去,而《正義》的暢銷,是一種「過激之後的反撲」,台灣人受夠了沒有營養的口水戰,開始追求較深度思辨的公共議題對話。

過激之後的反撲
期待高品質的聲音


在朱學恒眼裡,現在許多重大社會議題,都可以運用桑德爾在課堂上逼著哈佛學生思考的方式討論,如廢除死刑、擁核反核、國光石化案等,但現實社會裡,這些議題並未被認真對待,因為認真起來就有難度,而人們太習慣「做簡單的事,而非正確的事」。

「但別以為台灣人只能看簡單、沒有壓力的東西!」朱學恆認為,台灣人不會永遠睡覺,遲早也會建立出理性公共辯論的環境,不像現在各談話節目邀請來的都是相同立場的名嘴,觀眾也各自選擇單一陣營的節目,沒有真正對話。

桑德爾對有線電視淺薄的談話形式也很不滿。他在演講中呼籲,「要擺脫有線電視的叫囂,找回已經失傳的民主辯論技藝」,這句話立刻博得滿堂采;桑德爾指出,他下一個計畫就是想把課堂的道德辯論,搬上電視節目。

台灣人願意花錢買哲學書,背後正意味著對理性辯論的嚮往,也許就是搭上這樣的社會趨勢轉變,顏擇雅不諱言,《正義》這本書賣得很輕鬆,相較以往推出《世界是平的》、《優秀是教出來的》等書,《正義》沒有特別用力地撒廣告,就賣出了好成績。

桑德爾在講課與書中,引用柯林頓性醜聞、德國納粹屠殺猶太人等案例,讓原本枯燥乏味的理論躍然紙上,更貼近生活,他拋出來的個案雖然不見得有標準答案,卻能刺激我們深度思考背後的道德邏輯。

台灣政治、經濟到社會,案例精采的程度,絕不下於美國發生的時事,我們何不學學桑德爾的方法,腦力激盪一下,做一做思考的冒險呢?

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