葉卉婷創愛評網 人生五味俱嘗

回首十年創業路,愛評網創辦人之一的葉卉婷表示,營運初期燒錢迅速,找資金是團隊最大壓力所在。但「創業,是對自己的人生負責」,也因為堅持理想,終獲國內外投資人認同,可望延伸觸角,跨國經營美食商機。

2016/04/19 出處:財訊趨勢特刊 第 0 期 作者:資策會創研所

合併網路與手機資訊平台,每月不重複造訪愛評網的人次有六百五十萬人,若粗略估算,代表台灣每十人中就有三人每月會瀏覽愛評網,且不重複,無怪乎它能榮登台灣最大的美食情報分享網站寶座。

有別於網站新創者,大都是從競賽脫穎而出,做網路本身就有技術底子,葉卉婷雖是念圖書資訊出身,但這裡的「資訊」跟資訊工程的「資訊」其實大異其趣。

圖資重視的是資料搜尋,資工則是側重城市內容。不過,基於圖資背景,葉卉婷原在Yahoo!奇摩搜尋部門幫網站做分類的工作,每天接觸上百個網站,開始對網站有了興趣,也為日後創業夢撒下一粒種子。

一年燒光三百萬元

在Yahoo! 奇摩半工半讀三年後,學長男友何吉弘(如今已是夫婿)剛退伍,想創業。考慮兩人都愛吃,常常拿著美食雜誌參考,卻踩到地雷;或是從網路搜尋,卻搜到雲森不知處,資訊仍不完整。所以,他們決定創立一個美食專業網站,滿足自己又可服務別人。

從穩定的上班族轉成創業者,葉卉婷心中不是沒有掙扎過,Yahoo!奇摩那時提供她三十多K的薪水,對一個大學剛畢業的人來說,算是不錯。葉媽媽是護理師,聽到寶貝女兒要創業,眉頭不禁打了結,媽媽說:「做生意風險高,最好是考公務員,一輩不愁吃最安穩。」不過,有幾次創業經驗的葉爸爸並不阻止,反而鼓勵她:「想好就去!」

葉卉婷很清楚,自己工作認真,但並不是適合擔任主將、統帥,要擔任領導者,要有更大的勇氣、更強決心、更強心臟;但她更清楚,即使目前安穩著在大公司工作,三不五時心裡還是會納悶,「一輩子就這樣過嗎?」當家裡反對聲音平息,,創業條件好像水到渠成,她就這麼成為愛評網創辦人之一。

網站成立之初,當時台灣還有二十多個同類型競爭網站。沒有周詳的創業計畫書,也還不清楚業務內容,兩人抱著先把公司做起來、再慢慢規劃的想法。當時青創貸款須以房子抵押,天使基金、國發基金都還不存在,缺乏創業的第一桶金,葉婷先從家裡拿出三十萬,何吉弘也動用結婚基金,二○○六年二月,公司開始營運,同年十二月,愛評網正式上線。 

社群網站通常得經營好些年才能看到成績,愛評網也不例外。第一年,光是葉卉婷已向親友借了三百萬元,這些錢,一年就燒完了。不過,如今她還記得創業的初衷:「我沒有想到一定要成功,創業,就是一件對自己負責的事,這筆錢把它看成學費,其他學習歷程很難比創業更刻骨銘心。」也因此,她至今對技術入股還是持保留態度,「如果不是自己出資金,不會感受到燒錢的痛」,營運的最初兩年,持續增資,尋找新資金,是愛評網團隊最大的苦惱。 

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