軟銀的新「孫子」兵法
祕密醞釀四年 跨入機器人戰場

一場內部競賽,讓日本電信巨擘軟銀跨足機器人事業。經過4年計畫,今年新型機器人「Pepper」亮相,加上掌握作業系統V-Sido,社長孫正義夢想未來所有機器人都是「V-Sido Inside」!

2014/07/31 出處:財訊雙週刊 第 456 期 作者:大鹿靖明

出乎人們意料,日本電信公司「軟體銀行」決定加入機器人事業這個戰場。除了開始販賣家用人型機器人之外,也全力開發能夠適用於不同規格機器人之上的共用作業系統。自從收購美國大型行動電話公司後,軟銀一躍而成為世界級的電信巨擘,究竟軟銀為何會在這個時間點將觸角伸向機器人事業呢?其實,在這項看似唐突的決定背後,有著長達4年左右的計畫醞釀。

「解決日本少子化與高齡化的問題,一定得靠機器人才對!」站在台上的菅沼美和如此吶喊道。菅沼平常是個沉默寡言的網頁設計師,此時竟然一邊滑動著投影片、一邊慷慨激昂地訴說著她的理念。

2010年6月10日,軟體銀行在東京都總部的25樓裡,舉辦一場名為「下一個30年.新願景競賽」的總決賽。其實,在這場競賽的背後,有著希望藉由創業30年的契機,向集團2萬3000名員工募集未來新走向提案的意圖。

內部競賽 激發新契機

在這場競賽中,菅沼自信滿滿地向所有人宣告:「從機器人的企畫、採購,到程式開發安裝與出租業務等,不管是上游還是下游,我們都要全面控管。」說完這番話後,菅沼補上了一句:「這是軟銀的拿手絕活,對吧!」

這一幕讓會場內200多人、包含社長孫正義等在內都笑得前仰後翻。同時,這段演說也擊敗了其他總決賽中高層人員有條有理的演說,讓菅沼在這場競賽裡大放異彩,最後獲頒冠軍。

從這天開始,軟體銀行便一鼓作氣地展開了動作。15天之後,軟銀發表了下一個30年的新願景。在發表會中,孫正義誇張地說道:「說不定,我們可以成為完成心電感應的通訊公司。」接著,他更強烈地表達:「和智慧機器人共存的時代即將來臨。」

當時,就連公司幹部都不禁一頭霧水地懷疑道:「這究竟是真的還是假的?」就在眾人還半信半疑之際,隔年便發生了福島核電廠事件。事件過後,孫正義便一頭栽入自然能源的開發計畫,機器人的話題似乎也被遺忘了。

生產計畫 鴻海參一腳

然而,孫正義其實並沒有忘記。在當時,孫正義已經開始偷偷地向美國機器人專家請益,而且不斷檢討掃地機器人「Roomba」為什麼會成功等問題。因為在他心裡盤算的,並不是研究用或工商業用的機器人,而是直接販賣給消費者的機器人。

就在孫正義正計畫著機器人創投公司的時候,法國Aldebaran Robotic公司出現了。孫正義看到該公司於○六年發售的人型機器人「NAO」,覺得是非常優良的設計,因此買下了由美國英特爾投資(Intel Capital)、以及法國農業信貸銀行(Credit Agricole)所持有股份後,成功地掌握了Aldebaran Robotic公司78.5%的股權。從那之後,孫正義便持續進行一項名為「France Project」的機密計畫。

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