攤販變賭王 呂志和暴富傳奇
烏龍的亞洲新首富 財力直追李嘉誠

因為一則烏龍報導,讓呂志和的財力吸引外界注意,這位賣食品和開礦起家的低調富商,為何能在短短十年內,取代何鴻燊成為澳門新賭王,財富實力甚至還有直追李嘉誠的架式呢?

2014/02/07 出處:財訊雙週刊 第 443 期 作者:羅文卿

1月17日,《彭博》一則「美麗的錯誤」報導,讓澳門新賭王呂志和當了半日的亞洲新首富,雖然事後證實他的財富仍不及「長和系」主席李嘉誠,但已讓這個財產快速膨脹的香港富豪成為目光焦點。

 

根據《彭博》修正後的數據,呂志和目前的身家約237億美元,名列香港第二富豪;李嘉誠則是295億美元,其亞洲首富寶座仍屹立不搖。

 

相較於「李超人」李嘉誠、「四叔」李兆基、「六叔」邵逸夫、珠寶大王鄭裕彤這些如雷貫耳的香港富豪,呂志和的名字對於多數台灣民眾而言是十分陌生的,但若提到銀河娛樂,去過澳門的人,應該都耳熟能詳。

沒錯,呂志和正是2002年聯手美國賭業巨頭威尼斯人成立銀河娛樂,成功取得澳門三張新賭場牌照之一的低調富商,也結束了「賭王」何鴻燊在澳門賭壇壟斷40年的賭王霸業。

十三歲開始擺攤
經營食品批發,賺第一桶金

是什麼本事和機遇,讓賣食品和開礦起家的呂志和投身賭場,並在短短十年光景就身家翻了數倍,不僅取代何鴻燊成為澳門新賭王,甚至財富直追李嘉誠?這與呂志和精準掌握時代契機有著密切的關係。

今年84歲的呂志和,出生於廣東江門,5歲時隨家人遷居香港,13歲就曾擺路邊攤賣熟食。初中畢業時,正值日本攻陷香港,戰亂下,呂志和放棄求學,開始跟著父親學做生意,經營食品批發業。

日據時代,由於麵粉和食油大多被日本移做軍需,香港市面上這類物資非常短缺,此時呂志和展現其做生意的天分,將非軍需品的食材改良成美味的食品,包括利用炒熱的河沙將米漿做成的河粉爆脆,做成「馬仔」;另外,他利用熱開水將木薯粉煮熟,捏搓後做成粉皮,味道不亞於麵粉製品。

這些替代食品推出後,廣受香港市民歡迎,因此在短短三年內,呂志和的食品批發事業已為他賺得數百萬「軍票」(日據時代在香港發行的貨幣,初期一港元兌二軍票,四二年貶為一港元兌四軍票)。

二次大戰結束後,香港百廢待舉,呂志和看準了戰後重建商機,成立了嘉華集團,積極搶進基礎建設。

但當時的東亞局勢複雜,一方面美國對已經赤化的中國實施禁運封鎖,重型機械被視為軍用物資而無法輸入香港;另一方面,韓戰剛結束,美日正愁著如何處理剩餘的軍用物資。呂志和抓住了這個契機,利用人脈獲得美國駐日本領事館的批文,同時在香港取得買方的擔保和銀行的信用狀,打通了供需方的通道,而且幾乎只需付運輸費用,就賺取了數倍的利潤。

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