富比世賣傳家寶 惹來一身腥
剛過蜜月期就捲入官司 香港買家備受爭議

亞洲投資人買下美國雜誌《富比世》(Forbes)後,在這筆複雜的交易中,兩造蜜月方過就迅速失和, 隨之而來的是糾纏不清的法律糾紛,《富比世》這個所謂的「資本家的工具」,未來因而蒙上陰霾。

2015/12/15 出處:財訊雙週刊 第 491 期 作者:洪碧(Lucy Hornby)、孟思(Henry Mance)

史迪夫.富比世(Steve Forbes)是全球最出名出版世家之一的家族事業繼承人,曾兩度問鼎美國總統失敗,喜怒不形於色,但今年10月在香港的一項私人會議中,他卻大發雷霆。

1個月前,富比世家族把媒體事業賣給亞洲投資者成立的本匯鯨媒體投資公司,當時《富比世》的估值是4億7500萬美元(約155億7000萬元台幣);然而,到了10月,本匯鯨卻未能按季支付第一筆利息錢。

富比世家族在美國德拉瓦州提出的訴訟中,史迪夫對本匯鯨代表人黃兆華指稱,延遲付款「是對協議不敬、對我的家族不敬、對我本人不敬!」

《富比世》雜誌在自由市場一馬當先幾近一世紀,向以「資本家的工具」自視,如今法律訴訟已讓《富比世》的前程蒙上陰霾,也讓富比世家族的祕辛攤開來──他們定期公布富豪排行榜,自己的財富在世人眼中卻始終如謎。

富比世家族 財富始終如謎

富比世家族財經專精知名,在金融風暴高峰期,史迪夫本人的照片還登上雜誌封面,用以安定人心。當時他的後輩米格爾.富比世覺察到大眾對傳統基金經理人「普遍失去信心」,推出「富比世家族信託公司」專門替全球首富理財。如今訴訟不僅撼動了「富比世」的品牌信譽,也可能打擊到在全球建立富比世金融中心的遠大計畫。

本匯鯨發布聲明說,富比世家族的申訴「完全沒有根據」。不過,《金融時報》估計,大約1億1100萬美元(約36億元台幣)的貸款,以及第三方託管履約保證金可能有風險。

對富比世家族來說,出售旗下的旗艦雜誌顯然是必要的。私募股權公司高地風險投資公司(Elevation Partners),2006年曾買下富比世傳媒(Forbes Media)少數股權,也以同樣價錢在10年後將股權賣還給《富比世》的選擇權。

為避免買回股份,富比世家族花了近1年尋找新買主。已在付錢使用富比世品牌的德國施普林格出版社(Axel Springer)和中國的復興國際公司,都對《富比世》4億多美元的價碼打了回票,因為去年它的稅前收益(不算折舊)才約2000萬美元。

像其他出版商易主的情況一樣,《富比世》的金字招牌不再亮麗,但《富比世》仍向未來的投資人擺出網路創新先鋒的姿態。在其智多星產品長德沃金(Lewis DVorkin)領航下,《富比世》改變了編輯政策,用1000多名業餘供稿人,稿酬根據文章受歡迎的程度來決定,而且讓廣告商在《富比世》的網站上直接刊登報導文章。

媒體分析家達克托(Ken Doc-tor)說:「《富比世》是雙重形象,自詡是數位先鋒,但品牌也讓人生疑。」

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