顏慶章:美國水門事件的真義

水門事件雖屬尼克森總統的政治醜聞,但它完整呈現美國三權分立體制司法獨立的淬鍊。

2014/12/04 出處:財訊雙週刊 第 465 期 作者:顏慶章

此次台北市長的選舉,柯文哲辦公室遭不肖徵信業者的誤動手腳,形成喧騰多時的竊聽疑雲。此外,去年的「9月政爭」,暴露立法院王院長暨多位立法委員的電話,疑遭檢調體系監聽的驚悚情境,至今仍暗潮洶湧。這兩起事端都被國內媒體稱之為:「台灣版水門事件」,持平而論,此等譬喻僅凸顯美國水門事件竊聽醜聞的外觀,但未呈現美國當時檢察總長等捍衛司法獨立的道德勇氣,而終能蔚成美國檢察體系彌足珍貴的淬鍊。

1973年10月20日,美國水門事件調查程序如火如荼進行,司法部特別檢察官考克斯(Archibald Cox)要求尼克森總統,交出水門事件的相關錄音帶,尼克森總統指示檢察總長,同時為司法部長的理查森(Elliot Richardson),將考克斯免除職務;理查森毫不猶豫地向尼克森總統遞出辭呈。

司法部長辭職函 鏗鏘有力

辭職信函鏗鏘有力地敘述:「當您任命我時,您同時賦與我需要時任命一位特別檢察官的權力,國會確認我的任命案的前幾天,我曾公開表示:『將任命一位特別檢察官,給與他完全的獨立性、權力及相關人員,來完成交付給他的任務。』我也說明:『他雖隸屬司法部,但僅直接向我報告,他也深刻知悉對美國人民所負有最終的責任。』……特別檢察官雖可因『極為不當行為』而予以免職,我也同時宣示:作為檢察總長的我,不會變更或介入特別檢察官的任何決定或行動。」(At the time you appointed me, you gave me the authority to name a special prosecutor if I should consider it appropriate. A few days before my confirmation hearing began, I announced that I would, if confirmed, "appoint a special prosecutor and give him all the independence, authority, and staff support needed to carry out the tasks entrusted to him." I added, "Although he will be in the Department of Justice and report to me─and only to me─he will be aware that his ultimate accountability is to the American people."……And while the special prosecutor can be removed from office for "extraordinary improprieties," I also pledged that "The Attorney General will not countermand or interfere with the Special Prosecutor's decisions or actions.")

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