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女性職場困境,從 Google 廣告投放可瞧見端倪

在一般的使用情形下,我們很難單獨將性別的影響區分出,因為 Google 廣告投放系統非常複雜,它會從使用者過去的瀏覽紀錄與個人資訊中,以演算法計算出使用者最有興趣的內容。但在此實驗中,AdFisher 能將所有變數移除僅保留性別差異,因此可以確定網路世界也有「玻璃天花板」現象。

2015/07/16 出處:財訊趨勢特刊 第 0 期 作者:科技新報

首圖來源:達志影像

「玻璃天花板」讓許多優秀的女性無法在職場上出頭天,除了必須承受生育的不便與照顧家庭的壓力,往往還得面對同工不同酬、升遷機會不對等的困境。現 實社會如此,那網路世界呢?卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)研究人員模擬不同使用者的上網習慣,並分析 Google 廣告投放資料,發現男性比女性更容易被動接收到高薪的工作,間接證實網路也存在性別歧視的問題。

研究人員首先開發出能創造數百個虛擬使用者的軟體 AdFisher,它能設定每位使用者的喜好、上網習慣、性別等,並分析哪些因素能影響使用者接收到不同的廣告。研究人員創造出 1,000 位虛擬使用者,男女各半,並讓他們拜訪 100 個最知名的人力資源網站,結果發現,男性使用者從招募網站獲得20 萬美元的職缺資訊較女性多很多,Google 的廣告系統總共投放 1,800 次這類型的廣告給男性,但相較之下,女性卻只接受到 300 次的廣告。

在一般的使用情形下,我們很難單獨將性別的影響區分出,因為 Google 廣告投放系統非常複雜,它會從使用者過去的瀏覽紀錄與個人資訊中,以演算法計算出使用者最有興趣的內容。但在此實驗中,AdFisher 能將所有變數移除僅保留性別差異,因此可以確定網路世界也有「玻璃天花板」現象。

但為什麼會有這樣的結果產生,有可能是廣告主在下廣告時設定目標讀者群所致,也有可能是機器學習無意間跑出來的結果,無論如何,這些由工程師所發展出來的演算法,或是經由機器學習而來的演算法,都來自我們的行為模式,而電腦只是真實反映這個具有偏見的世界。

Google 因為演算法的問題,鬧出了許多新聞。除了不久之前把黑人誤標為大猩猩,挑起許多人敏感的種族神經,在前幾個月有研究學者發現在 Google 圖片以關鍵字搜尋 CEO,只有 11% 的結果是女性,但與事實並不相符,根據調查美國女性 CEO 佔 27%。

大數據時代的來臨,更多赤裸裸的分析資料被揭示,或許意味我們必須認真看待那些已存在許久的社會議題。

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