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約瑟夫.史迪格里茲:貿易協議的老鼠屎

新貿易協議強制改變各國司法和監理架構,有企業則利用隱藏在協議裡的條款,操控我們的生活。

2015/06/15 出處:財訊雙週刊 第 478 期 作者:約瑟夫.史迪格里茲

美國和世界各國正熱烈爭論新的貿易協議。這種協議以前稱為「自由貿易協定」,但其實是人為操控的貿易協定,為企業利益(主要是美國和歐盟的公司)量身設計。現在這種協議較常稱為「夥伴協定」,例如《跨太平洋夥伴協定》(TPP)。但是,這種夥伴關係不是平等的,合作條件實際上由美國主導,好在美國的「夥伴」如今愈來愈抗拒這種作法。

此中原因不難理解。這些協議遠非只是關於貿易,還規管投資和智慧財產,強制地根本改變各國的法律、司法和監理架構,但其內容設計繞過民主程序,也不接受民主問責。

投資人保護條款 根本玩假的

這種協議最有害、最虛偽的,可能是有關保護投資人的條款。投資人當然必須獲得保護,以免遭流氓政府沒收財產,但這種投資人保護條款與此無關。數十年來,投資人遭沒收財產的案件極少,而投資人如果希望保護自己,可以向世界銀行關係組織多邊投資擔保機構(MIGA)購買保險;美國和許多國家的政府也提供類似保險。儘管如此,美國要求TPP加入這種條款,雖然許多「夥伴」的產權保護和司法系統並不比美國差。

條款真正目的是妨礙保護美國自身經濟與公民的衛生、環境、安全和金融法規(沒錯,金融法規也在其中)。企業可根據條款,在法規改變導致它們未來的盈利減少時,控告政府並要求全額賠償。

這並非只是理論上可能發生的事。菲利普莫里斯正控告烏拉圭和澳洲,因為這兩個國家要求香菸包裝必須加上警告標籤,它們的要求確實比美國多,香菸包裝須加上抽菸後果的生動圖片。這種標籤是有效的,它正產生勸阻人們抽菸的作用,菲利普莫里斯因此要求當局賠償公司的損失。

未來如果發現某些產品危害人類健康(想想石綿的例子),其製造商可能控告政府妨礙它們殺死更多人,不是因為危害人類而官司纏身。如果政府執行更嚴格的法規,保護我們免受溫室氣體排放的傷害,也可能發生上述情況。

美國前總統柯林頓任內,我擔任總統經濟顧問委員會主席,反環保人士曾試圖制定類似法規,也就是所謂的「管制準徵收」(regulatory takings)。他們知道一旦制定這種法規,政府的規管功能將停擺,因為政府承受不起相關賠償。還好我們在法院和國會成功制止了他們。

改變遊戲規則 傷害司法體制

但現在同樣的群體正試圖繞過民主程序,將這種規定加入貿易法案中,而其內容基本上對公眾保密(但並不對推動此事的公司保密)。我們必須靠洩密,以及與看來較重視民主程序的政府官員交談,才得以了解事態。

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