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一位失智症照顧者 伊佳奇的故事 理性與感性交織的照顧長路

台大政治系、美國南加大畢業的伊佳奇,是台灣早期投入專業政治公關領域的業者之一。2004年,45歲的伊佳奇正值壯年,為失智日漸嚴重的父親而收掉公司、回家照顧父親,直到13年91歲的父親過世。

2013/12/01 出處:財訊趨勢特刊 第 40 期 作者:李薇立

在台灣,8成以上的老人家選擇留在熟悉的家中度過老年。而這許許多多留在家庭中照顧高齡家人的人稱為「家庭照顧者」。過去,無論是全職、或部分分擔照顧工作的家庭照顧者,主要是女兒、媳婦或女性外籍看護工,可但近年來,男性家人成為照顧者的比例已大為增加。台大政治系、美國南加大畢業的伊佳奇,是台灣早期投入專業政治公關領域的業者之一。2004年,45歲的伊佳奇正值壯年,為失智日漸嚴重的父親而收掉公司、回家照顧父親,直到13年91歲的父親過世。將近10年的時間,面臨自己的太太同時罹癌,他驚覺自己可能是這家庭唯一的照顧者。為此,他健身、減重30多公斤,好甩掉三高問題、維持健康的身體來照顧家人。根據世界衛生組織(WHO)統計,全球現有超過3千6百萬人罹患失智症,台灣更是每20位長者即有一人為失智所苦,失智症來勢洶洶,儼然是下一個世紀之病。伊佳奇為研究如何照顧失智的父親,運用自己的社會科學背景,深入了解相關的醫學知識,然後結合行為研究及失智症療法,嘗試為父親建構一套在日常生活作息中即能進行復健的方法。

失智症是一個無法回復的病,選擇離開職場、全力投入來照顧一個「回不來」的父親,伊佳奇認為最大的成就是讓父親維持他生命的尊嚴。在迎向自己即將來臨的銀髮日子,伊佳奇建議中壯年朋友及早開始了解老化的過程、調整自己的心態,並為老年生涯預作計畫。以下是伊佳奇在照顧老父的漫漫10年間,一路交織著理性與感性的愛、衝突及包容的故事⋯⋯。我讀社會科學,社會科學本來就是研究人的,整合社會科學不同領域的知識來幫助人有更好的生活。2004年失智症領域的知識不像現在這麼普及,認識也有限,所以我利用先前所學社會科學的知識、跨足到醫學中的照顧領域。

協助失智者腦力與肢體練習

我了解後發現,失智症竟有90%以上的症狀是不可逆轉、沒有藥物可治癒的,唯一能讓失智症患者減緩退化的就是採取非藥物治療法。因此,在照顧的過程必須學習一些方法,針對患者本身行為作因應。例如失智症患者最易產生精神行為症狀(PBSD),會有幻覺、錯認、遊走與蒐集的偏好,這是照顧者最大的壓力與困擾。如何降低PBSD只能靠非藥物治療,誘使他們轉移注意力到有興趣的活動中,並從中發揮過去所長。非藥物治療可幫助患者有腦力練習,減緩退化、又能有肢體活動,讓患者維持身體基本功能。舉例來說,剛開始照顧父親時白天打瞌睡晚上不睡覺,造成全家人生活作息大亂。我就運用喘息服務帶他去日間照顧中心活動,晚上再帶他去做運動、消耗他的體力,這讓他晚上可以入睡。針對其行為徵狀,用他能接受的方法與習慣的方式,解決病態行為,而這也不是他們自願的,無法控制。如蒐集癖,是不自覺的,若讓他去從事遊戲、活動,會讓他忘記蒐集的事。

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