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大學輟學的 Bill Gates 對教育的看法:擁有學位超重要!

微軟追求目標的動機是,要減少貧窮問題、要解決疾病傳染,要有完善的教育體系,所有都來自於一個核心的信念:每個生命都有同等的價值。美國一向支持每個人擁有同等機會,我們也不斷地致力於讓美國可以持續保有這份主張甚至是變得更好,其中最關鍵的元素,就是能夠獲得高等教育的機會!

2014/09/26 出處:財訊趨勢特刊 第 0 期 作者:Techorange科技報橘

伴隨著科技發展,教育的方式與之並進,但教育的制度卻似乎總是趕不上不停改變的思維。人的思想在改變,但制度是死的,沒有一個制度是完美的,因此問題只會不斷的衍生,想要找出最佳解答,就需要協調各領域專家建議。

而這不是只有教育界的事,是各個產業、各國政府都該關注的事情。而科技業大老比爾蓋茲又是如何看待現在的教育?他對未來的教育又有怎樣的期許?

  • 以下是比爾蓋茲在部落格寫下的內容:

在美國,令我們感到驕傲的是,每個人都能擁有相同的機會學習感興趣的領域、將才華發揮的淋漓盡致;近幾年來,我體認到要有相同的機會,得依賴同等能接觸到各種事情的機會,其中包含高中畢業後有相同的機會去競爭其他領域的學位。

美國事實上有很好的制度讓學生獲得更高的教育機會,但是可惜的是,完成高等教育的比例實在驚人的低,也就是說,輟學率很高,甚至是所有已開發國家中最高的;這對於他們找工作、做事的能力以及未來生活產生很大的影響。

很幸運的是,我們有辦法改變現狀。最近我有機會可以在一場商業會議中談到大學與學院的問題及解決的機會,我很希望可以透過這場會議,能夠確保大家知道他們的使命,他們可以做些什麼來改善現況問題,讓學生可以順利完成大學學位。

  • 以下節錄比爾蓋茲在這場演講中的內容:

很開心能有機會站在這裡,談論關於美國最重要的未來資產之一我們的高等教育體系。也許很多人不曉得微軟的開發庫投資了相當大的部分在高等教育,大多數人可能只知道我們致力於全球健康與發展,或是在美國的 K-12 (編按:將幼稚園、小學和中學教育合在一起的統稱,此名詞多用於美加、澳大利亞的部分地區)系統。

我們的追求目標的動機是,要減少貧窮問題、要解決疾病傳染,要有完善的教育體系,所有都來自於一個核心的信念:每個生命都有同等的價值。美國一向支持每個人擁有同等機會,我們也不斷地致力於讓美國可以持續保有這份主張甚至是變得更好,其中最關鍵的元素,就是能夠獲得高等教育的機會。

從個人的角度出發,每個人是不是真的擁有相同的機會呢?從資料中可以看出,除非你擁有良好的資源、達到進入高等教育的門檻、成功地完成了大學學業,要不然你的經濟機會將會大幅大幅地降低。

資料告訴了我們什麼?在 2013 年,擁有大學學歷的人,平均而言,以時薪計算的話,比起沒有大學學歷的人要高出 98% 的薪水,也就是將近兩倍了,兩者之間的差距只會越拉越大,在一個世紀以前,這樣的差距只有 64%。

  • 薪水是如此,那失業率呢?

失業的人是誰?大部分都是沒有四年大學學位的人。幾乎只要是大學生,就不會有失業的情形發生;所以說,如果你沒有更高的學位,不安全感、困難與挑戰,都會紛紛朝你襲來;而伴隨著經濟的改變,越來越多自動化機器,全球化程度越來越高,沒有高學歷就找不到工作,這是個很大的問題,學歷所產生的差距只會越來越明顯。

如此一來,哪裡有平等可言?

很不幸的是,雖然就讀大學的學生有相當高的比例,但事實上,輟學的比例比起完成學業的比例還要高出許多,美國在所有已開發國家中輟學率是最高的,這些學生為什麼輟學?這是我們應該要深入探究的問題。不只是財務困難的壓力,留下一筆難以償還的債務,還有心理上,背負著要完成大學學位的期許,然而數學也好或是其他的課程、研究,他們也沒辦法負荷,這些對他們來說這是很大的挫敗。

因此,我們必須重新建立價值觀,重新衡量價值

這是要給各大學和學院財務長的一個任務 -- 調整教學資源。這將會對於學生的各方面經驗產生極大的影響,魚與熊掌不可兼得,教學機構的品質、就學補助的能力、物質設備充足與否、補助支援系統等等,都是該調整的考量方向。

現在的模式已經受到挑戰,一個環節的變動都會牽動另一個環節的修正。賦予低收入學生的獎學金、學生補助、圖書館、實驗室、招募優秀教授等等都是非常重要的考量點,哪個環節比較重要?要放多少資源多少心力?要平衡這些事情所傳遞的價值,衡量每個部分的重要性將會是一大挑戰。

  • 然而,大學學校的收入哪裡來?

即使成本節節升高,但收入依然沒有提高。整個州的補助並沒有大幅的增加,除此之外,各州預算比例有最大的一部分都是給健康照護與退休員工,醫療成本以不同的形式對各州產生衝擊。現在的員工、已經退休的員工,他們的醫療保險,相較於通膨率和各州收入,醫療保險成本大幅而快速地增加。

第二大的部分就是教育,包含 k-12 和高等教育,然而這部分的預算比例有逐漸減少的趨勢,幾乎沒有人會期待增加的可能,有的人認為這是一個循環,然而在景氣好的時候,並沒有增加而是維持現狀,再下一個循環時,又再度下降。

聯邦補助,你所知道的,Pell 獎助學金計畫以及其他的聯邦借貸計畫,在過去十年大幅的擴大;現在呢,已經沒有足夠的錢可以提供增加計畫的支出;特別是 Pell 獎助學金,一直維持著現在的額度,而忽略教育成本的通膨。

從能負擔高學費的學生中收到的學費越多,校方就能有更多獎助學金或是補助的額度,這是一種正向循環;然而,目前已經達到了上限,即使是中產階級,甚至是上層階級,都為了高學費而經歷經濟上的困難,所以收入來源就相當侷限。

科技帶來教育的新發展,學習管道更加的多元,像是 MOOC (大規模開放在線課堂)在接下來的五年,將有更多的回饋,帶來更多的進步。但其實 MOOC 本身,並不會真的帶來很大的改變,除了對於本來就非常自動、自主學習的學生來。總之,MOOC 並不是以新教育知識為基礎,它代表的是一個更容易理解、更有互動性的方式來自主學習。

有的人喜歡使用教科書大於上網看電子書、利用講義教材和影片的方式代替教授實際講課,如果說,當 MOOC 繼續蓬勃發展下去,就會產生一個問題:教授的角色是什麼?因應科技進步,世界改變的腳步,教授該如何去適應並融入呢?

許多的機構利用這點,來擴大他們的規模,同時由於一般正規的教育體制收入收到限制,教育的競爭力只會越來越強。家庭經濟負擔能力的問題、科技創新的問題,一再導向的不是供給和需求間的平衡,而是會變得越來越不平衡,有的教學機構會隨著科技進步、改變,但有的不會。

透過學生的建議,會讓整個體系變的更加進步。藉由創造一個數位系統,可以知道關於學生的學習狀況,包括討論規劃學習歷程、財務狀況、未來的生涯目標、現在所面臨的困難是什麼等等,透過系統可以追蹤他們什麼時候上限,什麼時候上課或是分析他們也許需要什麼樣的幫助,哪一種幫助會是最好的方式等等,藉由網路上的紀錄,就能以更有效率並更低成本的方式幫助他們。

是時候該發展高等教育社群和提出一套成本和績效的標準。從州政府資助到聯邦政府資助,試著確保最佳的制度規範正在運作著,從相似的機構中,我們可以觀察出為什麼他們的成本結構不同,將錢都花去哪裡,開銷較少的是不是會喪失某些價值機會,花費較多的是不是也有效率不彰的問題等等,伴隨時間會帶來問題也會有解決之道,因此現在是個機會讓大家思考這些問題。

教育的角色比起以前更加重要了,平等的重要性、國家扮演的角色,藉由科技進展,種種創造了更多未來工作機會,將會有一段時間充滿挑戰和混亂,這是必然的,每個轉變的過程都必然伴隨著衝突與難題,在這個過程中它會使你變得更好,更加的完整,這是一個契機,需要你我一同來重視與付出。

(資料來源:Gatesnotes;圖片來源:Thomas Hawk, CC Licensed)

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