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陳耀昌:用食物讓你變溫柔

雖然健康食品或養顏製劑不必像藥物那麼嚴謹,要去做藥物動力學、各種副作用的檢測等,但也至少應有嚴謹的科學驗證程序,來證明其效果。

2009/11/12 出處:財訊雙週刊 第 333 期 作者:陳耀昌

過去華人喜歡吃補品,現在怕太補,改為猛吃「健康食品」。某些標榜「有益筋骨」、「防止老化」的產品,常常賺很大。雖然健康食品或抗老製劑不必像藥物那麼嚴謹,要去做藥物動力學、各種副作用的檢測等,但也至少應有嚴謹的科學驗證程序,來證明其效果。

 

最近看到一個「飲食與暴力行為是否有關」的實驗,其研究設計既可證實添加食品之效益,兼可提供科學上之新證,令人折服,讓我覺得未來台灣驗證健康食品或美容產品,應以此實驗為範本。

實驗假設:飲食引發暴力,因此改善飲食可以減低暴力行為的產生。

實驗室:蘇格蘭青少年監獄。

實驗對象:七百多名十六至二十一歲之暴力犯罪重刑犯。

主持人:牛津大學犯罪與營養研究學者蓋希(Bernard Gesch)。

實驗步驟:受刑人進入餐廳,先取餐盤,然後分配基本餐點——麵包、香腸、湯;再排隊到實驗人員桌邊,實驗人員視其名牌給予已標籤好之藥丸。實驗人員須見證受刑者當場放入口內,並含水入口中吞下。這些藥丸分成兩類,或含增補的維他命、礦物質、脂肪酸(測試組),或只是澱粉的安慰劑(控制組)。兩種藥丸的外觀與味道完全相同。

評估員以監視器長期檢錄受試者是否有恐嚇言語或粗暴動作而詳細評分。受試者及評估員皆不知何人屬於控制組或測試組。這樣的雙盲試驗,是這類藥物或食品評估的基本條件。

以監獄為實驗室

蓋希在二○○二年已發表他早期在另外一座二百人監獄的雙盲試驗結果,服用添加營養成分的測試組比起控制組,暴力行為減少約三分之一。為證實此初步觀察,蓋希申請到二五○萬美元的經費,希望能做滿一千位受試者。除了行為認知,還包括種種血液生化檢查,將觀察三年,希望能有更確定的結果,回答一些早期觀察所未能回答的問題:如果營養的均衡確可減少暴力,又是怎麼做到的?

過去飲食治療都是用以改善生理狀況,蓋希若能證明以飲食(diet)確能改善暴力行為,那麼以飲食來改善精神層面的觀念勢必風起雲湧,國人崇尚的健康食品,將來必定一窩蜂出現另類補品——記憶丸、好脾氣丸、乖乖丸、不說粗話丸、認真念書丸、注意力集中丸……。而現在正統醫界不太看得起的「健康食品」,說不定將來真會有不少想像空間。

只是我們仍須強調「有幾分證據,說幾分話」。胡適之先生不愧是康乃爾大學農學院出身,故能說出「大膽假設,小心求證」,八個字道盡生物醫學精髓,只可惜大家知易行難耳。

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