喝飲料,不用怕塑毒! 瑞興從傳產業者變身環保先鋒

傳統上,國內食品餐飲業盛裝冰品、冷飲的容器,材料不是紙就是塑膠(PS、PET及PP等);但是統一思樂冰、Haggen Dazs冰沙及星巴克咖啡使用的透明杯子,材料則是一種由玉米製成的聚乳酸(全名Poly Latic Acid;簡稱PLA)。

2012/06/13 出處:財訊雙週刊 第 400 期 作者:鄭功賢

就在美國公司開始以Ingeo品牌行銷PLA時,當時擔任環保署長的現任台北市長郝龍斌,正好在國內推動「購物塑膠袋及塑膠類免洗餐具限用政策」。當時政府限塑政策的推出,遭受衝擊最大的,就是傳統塑膠袋及免洗餐具業者。

其中工廠位在桃園龜山,以製造餅乾盒起家,之後再轉型製造PS、PP等塑膠容器的瑞興工業,即是受害嚴重的業者之一。「當時國內塑膠容器市場幾乎可以用崩盤來形容!」曾經為了政府限塑政策而走上街頭抗議的瑞興副總經理潘威志回憶道。

營運由大賺變成虧損的瑞興,不得不尋求新的出路。當時國內的偉盟工業開始代理美國CDP公司的PLA原料,瑞興創辦人潘慶瑞及獨子潘威志因此開始思索用PLA原料製造環保容器的可能性。「PLA容器從原材料、壓板、真空成型、杯口捲邊、印刷到成品的整個製程,和塑膠容器是完全一樣,唯一差別是PLA僅能耐溫五十四度C(超過溫度會變軟),因此,製造技術的難度較塑膠容器高出許多。」本身念機械、從小就在工廠內觀摩學習的潘威志表示。

不同於過去塑膠容器是以內銷為主,瑞興在投入製造PLA容器後,除了在國內推廣之外,也開始搶攻歐洲、澳洲及美國等習慣冷飲且環保自主意識較高的地區及國家。

由於CDP公司的PLA成分,主要是取自玉米澱粉,因此,容器在使用過後,焚化時不會產生石化毒素;而且在適宜土壤條件下,它可以在一八○天內完全分解、回歸自然,相較於一般以石油為基質的塑膠容器更具環保概念。

因此,目前在歐洲、美國及澳洲等先進國家,PLA容器已經普遍受到消費者的喜愛,瑞興近幾年陸續將產品銷售至美國肯德基、德國海尼根、美國希爾頓飯店等知名餐飲品牌。

在國內市場部分,近幾年隨著環保意識抬頭,瑞興的PLA容器也陸續被7-ELEVEN、全家超商、星巴克、萊爾富、漢堡王、Haggen Dazs、五十嵐、CoCo都可茶飲 、Dunkin Donuts...等等國內數十家知名超商、飲料連鎖店、食品大廠所採用,最近台灣麥當勞也派人到瑞興參觀PLA容器的製作過程。

「我們公司採用的PLA原料是直接從美國進口,容器成型機和鋼模則是從德國進口,產品的品質很穩定,就連容器外觀的印刷油墨,也都符合食品安全規範。

在PLA容器逐漸打開國內外市場之下,瑞興去年營收又回到限塑政策實施之前的十億元水準,今年預計可以再成長二○%。其中PLA容器占公司整體營收已高達七成。雖然營收又回到昔日的榮景,但因PLA原料的成本相對塑膠原料高出五成以上,加上容器市場競爭、利潤微薄,且從今年開始,環保署又對PLA容器業者徵收「生質塑膠容器回收清除處理費」(每公斤五.九六元);由於這部分成本業者又無法轉嫁給下游客戶,因此,「目前公司的淨利率其實還遠不如過去的營運高峰期。」潘威志說。

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