矽谷林書豪 創造全球第二賣遊戲軟體

就算你沒玩過《吉他英雄》(Guitar Hero),只要問問家中的青少年,他們一定玩過或看過別人玩《吉他英雄》。這個○五年問世的遊戲系列,在短短五年內就銷售四千五百萬套,名列全球最暢銷遊戲之林。在電玩遊戲史上,銷售量僅次於日本任天堂三十年歷史老牌遊戲《超級瑪利兄弟》、美商藝電二十年經典《勁爆美式足球》。

2012/06/06 出處:財訊雙週刊 第 400 期 作者:蔡靚萱

《吉他英雄》是一大創新,不但開闢出迥異於過去遊戲主流的老少咸宜音樂類遊戲風潮,成了現在形形色色虛擬小提琴、吉他遊戲的濫觴,更以銷售玩具吉他配件,成功建立消費者掏腰包採購遊戲配件的習慣。
 
光是○八年,在《吉他英雄》的領軍下,整體音樂類遊戲營收增加一倍以上,分析師還認為,就是因為《吉他英雄》成功拓展配件市場,才讓之後的任天堂Wii Fit等搭配硬體的銷售模式,能廣獲消費者接受。
 
而這個遊戲業的奇蹟,又是一個台灣之光的故事。黃中彥、黃中凱兄弟在七歲、四歲時隨著父母移民美國。在矽谷山景城(Mountain View)長大的他們,從小就愛玩電視遊樂器,也耳濡目染了矽谷的創業精神。
 
「其實,我們都不會玩吉他。」面對跨海來採訪的《財訊》雙週刊記者,第一句話,黃中凱就解答了眾粉絲的疑問。事實上,他們的創業過程並不是因為熱愛吉他,靈光一閃就從天上掉下來好題材,而是一步一腳印扎實走出來的。
 
本來,黃氏兄弟與夥伴Kelly Sumner成立全球第一個遊戲機電玩出租網站Webgamezone,採購遊戲片出租給玩家。然而,他們很快就發現,從事租賃必須有雄厚資本才能採買片源、擴充營運規模,他們的一百萬美元資本根本不夠看。
 
亟思新出路的他們,注意到有不少客戶詢問能否出租跳舞機遊戲專用的感應跳舞墊,他們轉而切入遊戲配件代理銷售與租賃服務,沒想到生意大好,「直接面對玩家,讓我們得到很多寶貴的回饋意見,」黃中凱說,這時候,他們轉念一想:為什麼不自己生產?
 
於是,擁有與中國製造業者接洽經驗的哥哥黃中彥,飛過太平洋到中國尋找供應商,黃中凱則負責開發市場。他們花了八個月敲遍零售商大門,直到○三年,產品才成功打進零售通路。
 
由於他們依照客戶意見為跳舞墊做了許多改進,「我們的產品很快就成了市面上賣得最好的跳舞墊。」黃中凱得意地說,由於瞄準的是高端市場,毛利很高,成本二十二美元的產品,售價可以達一百美元,年營收高達兩百萬美元,「可以說,是跳舞墊為我們帶進第一桶金。」
 
也就在此時,他們發現日本正興起新一波的音樂類遊戲風潮,兄弟倆特地找上日本公司談合作,希望能把產品引進北美市場,「沒想到,日本公司不認為美國人會愛玩音樂類遊戲,竟然拒絕了!」黃中凱說,「我們只好自己來!」
 
○四年他們與軟體開發商合作,推出一款跳舞機遊戲小試身手,當年底就決定大手筆與波士頓的遊戲開發業者Harmonix合作設計《吉他英雄》。RedOctane創立後曾經瀕臨破產三次,黃中凱回憶,開發《吉他英雄》時的資金吃緊,最慘的一次,是因為當時的矽谷創投業者把遊戲產業、硬體生產事業列為拒絕往來戶;找不到錢的他們,只好抵押房子,向親友再借貸五十萬美元,才撐過倒閉危機。
 
市場反映是出奇的好,第一批上市的十萬套遊戲,迅速全數賣光,配件玩具吉他根本來不及生產,天天被賣場追著要貨。「就在遊戲上市後四個月,也就是公司成立六年後,創投才首次對我們公司有興趣,但那時我們根本就不需要創投了。」 (本文節錄自400期財訊雙週刊)

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